Monday, January 28, 2013

What Are You Choosing?


“Life is so brief
And time is a thief,
When you’re undecided.
Like a fistful of sand,
It can slip right through your hand.”

Rod Stewart – Young Turks, 1983


This morning I woke up and I wasn’t happy.  And I should have been.  I got up early.  I felt better than I have for a week.  I could anticipate returning to work.  But today I woke up and the moment I did, the dogs were in my face, jumping up and down needing to be taken out.  By the time the dogs got out and the coffee was made, I’ve lost about 30 minutes and I felt frustrated.  Now it’s 5:30 instead of 5:00, and I felt frustrated and resentful.  I’d lost a half an hour!
            And then I saw it.   It was another trick of the enemy.  Another lie.  I didn’t lose a half-hour.  I gained it!  Yes, I would have liked to have started reading earlier, but it was less than three months ago, that I was getting up at 6:30!  I wasn’t reading at all in the morning.  I was jumping out of bed and doing the dozen or so things that needed to be done before I could leave for work.
            Now I start my mornings with reading and prayer and a little study.  Would I like it to start sooner?  Of course.  But the fact that I’m starting at all is amazing.  I have always told myself I am not a morning person.  Therefore I was not a morning person.  Yet, here I am getting up usually 30 – 60 minutes before everyone else in the house. 
I have always told myself that I am not organized.  Yet, the other day a dear friend said, “I don’t believe you’re disorganized.  You just have too much to do.”  What a different way to see myself and my life.  I thought about that for hours, because all the evidence seems to say I’m disorganized.  But what if I’m creating that evidence so that I have this wonderful valid reason for not reaching my full potential?   Maybe by lack of organization is my cute gimmick that keeps me from reaching Purpose.  Does it serve me to be or to see myself as disorganized or clumsy or perpetually late or easily distracted? 
I’m in a war here.  So are you.
Why would any of those lies serve us?  They may have served us in the past because they kept us from reaching our full potential.  They kept us back.  They kept us down with the 95% of the population (according to Earl Nightingale in The Strangest Secret) who will not reach their full potential.  But why can’t we be focused or self-disciplined or organized or calmer or kinder?   Why can’t our bodies look better?  Why can’t we take better care of ourselves?
I’m not asking to teach physics, or play for the NFL.  I’m asking to do things that are within my power right now.  I’m not asking to exert a great amount of extra effort, only a consistent amount of regular effort.
It’s interesting, but the people I spend the most time with are the people I want to be like.  My closest friends are calm, organized and wise.  They are also people persons and they are leaders.  Every one of my close friends is someone I want to be like.  None of my friends lack ambition.  None of my friends is lazy.  Each of my friends is competent and, in some cases, the very best at what he or she does.  Yes, each of my friends has weaknesses, but they have a far greater number of strengths. 
And I am their friend, too.  This means I have at least one quality, most likely several qualities that they find attractive and want to emulate.  This means I contribute more than my own to the relationship.
So can I add to my list of strengths?  Can I be organized?  Who says I can’t be?  Apparently, me.  I say I can’t be organized or calm or focused.   Maybe I need to send and receive kinder and more accurate messages.
In The Success Principles, Jack Canfield says the first 99% is difficult and the rest is easy.   I think what’s difficult is being consistent.  It takes time and self-discipline.  But it’s not impossible.  I don’t think a grand one-time decision to change is as necessary (or as helpful) as dozens if not hundreds of small daily decisions.   It doesn’t even take that much time.  It just takes a better use of the time I’ve already been given.
This morning I woke up and I wasn’t happy.  But I’m happy now.   I’ve chosen to be.  I’ve also chosen to be calm, organized and focused.  What are you choosing to be?


La vida es tan breve
Y el tiempo es un ladrón,
Cuando usted está indeciso.
Al igual que un puñado de arena,
Puede deslizarse a través de tu mano. "

Rod Stewart - Young Turks, 1983


Esta mañana me desperté y no era feliz. Y yo debería haber sido. Me levanté temprano. Me sentí mejor que tengo para una semana. Podría anticipar el regreso al trabajo. Pero hoy me he levantado y el momento en que lo hizo, los perros estaban en mi cara, saltando arriba y abajo que necesita ser sacada. Cuando los perros se bajó y el café se hizo, he perdido unos 30 minutos y me sentí frustrado. Ahora son las 5:30 en vez de 5:00, y me sentía frustrado y resentido. Había perdido una media hora!
Y entonces lo vio. Fue otro truco del enemigo. Otra mentira. No perdí una media hora. Me ganó! Sí, me hubiera gustado haber empezado a leer antes, pero fue menos de tres meses, que me levantaba a las 6:30! Yo no leía nada por la mañana. Yo saltaba de la cama y hacer la docena de cosas que había que hacer antes de que pudiera salir para el trabajo.
Ahora empiezo mis mañanas con la lectura y la oración y un poco de estudio. ¿Me gustaría que se inicie cuanto antes? Por supuesto. Pero el hecho de que estoy empezando en absoluto es increíble. Siempre me he dicho que no soy una persona madrugadora. Por lo tanto no era una persona de la mañana. Sin embargo, aquí me estoy levantando normalmente 30 - 60 minutos antes que los demás en la casa.
Siempre me he dicho que no estoy organizado. Sin embargo, el otro día una amiga dijo: "Yo no creo que usted está desorganizado. Sólo tienes mucho que hacer. "¡Qué manera diferente a verme a mí mismo y mi vida. Pensé en eso durante horas, porque toda la evidencia parece decir que estoy desorganizado. Pero lo que si estoy creando esas pruebas a fin de que tengo esta maravillosa razón válida para no alcanzar todo mi potencial? Tal vez por la falta de organización es mi truco lindo que me impide llegar a Propósito. ¿Me servirá para ser o verme como desorganizado o torpe o permanentemente, o si se distrae con facilidad?
Estoy en una guerra aquí. Tú también.
¿Por qué ninguna de esas mentiras que nos sirven? Puede que nos han servido en el pasado, ya que nos impidió alcanzar nuestro máximo potencial. Nos conservados. Ellos nos mantienen abajo con el 95% de la población (de acuerdo con Earl Nightingale en el secreto más extraño) que no alcanzarán su máximo potencial. Pero, ¿por qué no podemos estar centrada o auto-disciplinado u organizada o más tranquilo o más amable? ¿Por qué no pueden nuestros cuerpos se ven mejor? ¿Por qué no podemos cuidar mejor de nosotros mismos?
No estoy pidiendo a enseñar física, o jugar para la NFL. Estoy pidiendo que haga cosas que están dentro de mi alcance en estos momentos. No estoy pidiendo que ejercen una gran cantidad de esfuerzo extra, sólo la misma cantidad de esfuerzo regular.
Es interesante, pero las personas que pasan la mayor parte del tiempo son las personas que quieren ser. Mis amigos más cercanos son tranquilos, organizados y sabio. También son personas y las personas que son líderes. Cada uno de mis mejores amigos es alguien que quiero ser. Ninguno de mis amigos carecen de ambición. Ninguno de mis amigos es perezoso. Cada uno de mis amigos es competente y, en algunos casos, los mejores en lo que él o ella hace. Sí, cada uno de mis amigos tiene puntos débiles, pero tienen un número mucho mayor de las fortalezas.
Y yo soy su amigo, también. Esto significa que tengo por lo menos una cualidad, varias cualidades más probable que encuentren atractivo y quieren emular. Esto significa que contribuir más que la mía a la relación.
Así que puedo añadir a mi lista de puntos fuertes? ¿Puedo ser organizado? ¿Quién dice que no puede ser? Al parecer, yo. Yo digo que no puede ser organizada o calma o enfocada. Tal vez tengo que enviar y recibir mensajes de kinder y más precisa.
En Los Principios de Exito, Jack Canfield dice que el primer 99% es difícil y el resto es fácil. Creo que lo difícil es ser consistente. Se necesita tiempo y la autodisciplina. Pero no es imposible. Yo no creo que una gran decisión de una sola vez para cambiar es necesario (o como útiles) como decenas, si no cientos de pequeñas decisiones diarias. Esto ni siquiera toma tanto tiempo. Solo se necesita un mejor uso del tiempo ya me han dado.
Esta mañana me desperté y no era feliz. Pero estoy feliz ahora. He elegido ser. También he optado por mantener la calma, organizado y enfocado. ¿Qué estás eligiendo ser?