Wednesday, January 30, 2013

The Perils of the Past


"When circumstances force you to  some sort of distress, quickly return to yourself.  Do not stay out of rhythm longer than you must:  you will master the harmony the more by constantly going back to it."
Marcus Aurelius

What is the past?  It’s that period of time that is completely over.  It is the period of time I cannot change or alter.  It cannot be undone or redone.  I wonder how much time I’ve actually spent reliving or regretting the past.  Too much.  I can’t undo that either.  All I can really do is move forward now.
            Does this sound cliché?  It’s not.  How much time do we spend in the past?  For many of us, it’s a lot.  And it’s sneaky.   There are two times in the past where we go.  One is the distant past, sometimes called “the good old days,”  “the golden age,” or as Bruce Springsteen says, “Glory Days.”  For some it’s high school or college.  Maybe it’s a period of childhood.  In my own life, it was the 10th grade in Marina, California.  That was a great time in my life.  I got good grades, had a lot of fun, and I had a lot of close friends.  It was, in some ways, the best time of my life.  But it also did a lot of damage, because when it ended I didn’t know how to let it go.  I held onto it for years.  Years.  At some levels I stopped growing emotionally.  It took me a long time before I even realized that I was doing this.  Certain songs would play and I would practically be in a trance as I transported myself back to that time.
            When I could, I’d revisit Marina, but of course it was never the same.  I tried recreating events and relationships that had been, but obviously that wasn’t possible.  While I was gone, the close familiar relationships of the people who had remained had changed or ended and new ones had formed.  And the perspective I had about that time in my life was only my perspective.  It wasn’t anyone else’s.             
            The reason we can’t go home again is because that home left when you did..  You have to settle in your new home.
            That was something I didn’t do.  It took me years to settle in the new place, San Diego.   And while I was doing that I was also letting a lot of good times pass me by.  I didn’t realize how wonderful and interesting and great all the people around me were.  In fact, it wasn’t until my 20th reunion that I realized how fun my last two years of high school actually were.   It was a very healing revelation. 
            But I let the past cause me to miss a lot of my present.  And as I missed the present, I was also missing Purpose.   I was fortunate to have Purpose find me even in those days, but I still missed a lot of the present and when I miss the present, I miss happiness.
            The other past that we get stuck in is the recent past.  Last week, last night, 15 minutes ago.  These aren’t the good old days we want to keep, these are the moments we wish we could change. 
“I wish I hadn’t had so much to drink.” 
“I wish I hadn’t said that.
            “I wish I had done a better job.”
“I wish I had seen that police officer.”
“I wish I hadn’t overslept.”
Here’s where Purpose can rescue us.  The moment, the very moment I realize I am trapped in regret is the same moment I can renew my Purpose.  I can write my blog.  I can pick up the paintbrush.  I can study something in my field.  I can smile at my children.  I can be kinder. 
Purpose, like the present, is there every single moment.  It waits for our attention.  It doesn’t berate us for the moments lost.  It just says, “Oh!  I’m so glad you’re here now!  Now.  In this moment.”           
There is almost no way to be in Purpose and not be in the present.  This moment, as I am writing is so sweet and so wonderful, and it’s just where I want to be.   Soon I will have to stop this activity, but I never have to stop being in Purpose or being in the present.  This is the gift that wants to keep on giving. 
Yes, the past, with its good times and its hard lessons can be a gift, too.  But eventually I have to put that away and the sooner, the better.  But the present, Purpose, is, is (present tense) like God, and is with me always. 

"Cuando las circunstancias le obliguen a realizar algún tipo de dolor, rápidamente vuelven a ti mismo No te quedes fuera de ritmo más de lo que debe:. Va a dominar la armonía, más constantemente a volver a ella."
Marcus Aurelius

¿Qué es el pasado? Es ese período de tiempo que está completamente terminado. Es el período de tiempo que no puede cambiar ni alterar. No se puede deshacer o rehacer. Me pregunto cuánto tiempo he pasado realmente revivir o lamentando el pasado. Demasiado. No puedo deshacer eso. Todo lo que puedo hacer es avanzar ahora.
¿Suena cliché? No lo es. ¿Cuánto tiempo pasamos en el pasado? Para muchos de nosotros, es mucho. Y es astuto. Hay dos momentos en el pasado donde vamos. Uno de ellos es el pasado lejano, a veces llamados "los buenos tiempos", "la edad de oro", o como dice Bruce Springsteen, "días de gloria." Para algunos es la escuela secundaria o la universidad. Tal vez es un período de la infancia. En mi propia vida, fue el 10 º grado en Marina, California. Ese fue un gran momento en mi vida. Tengo buenas notas, tenía un montón de diversión, y yo tenía un montón de amigos. Era, en cierto modo, el mejor momento de mi vida. Pero también hizo mucho daño, porque cuando terminó no sabía cómo dejarlo ir. Me aferré a él durante años. Años. En algunos niveles I dejó de crecer emocionalmente. Me tomó mucho tiempo antes de que me diera cuenta de que yo estaba haciendo esto. Ciertas canciones jugaba y yo prácticamente estaría en trance mientras me transporta de nuevo a ese tiempo.
Cuando pude, me gustaría volver a visitar Marina, pero por supuesto nunca fue el mismo. He intentado recrear los acontecimientos y relaciones que había sido, pero obviamente eso no era posible. Mientras yo estaba, las estrechas relaciones familiares de las personas que se habían quedado habían cambiado o terminado y se había formado otras nuevas. Y la perspectiva que tenía sobre esa época de mi vida era sólo mi punto de vista. No era de nadie.
La razón por la que no puede volver a casa es porque esa casa a la izquierda cuando lo hizo .. Usted tiene que instalarse en su nuevo hogar.
Eso era algo que yo no hice. Me tomó años para establecerse en el nuevo lugar, San Diego. Y mientras yo estaba haciendo que yo también estaba dejando un montón de buenos momentos me pase de largo. No me di cuenta lo maravilloso e interesante y gran todas las personas que me rodeaban eran. De hecho, no fue hasta que mi reunión de 20 que me di cuenta de lo divertido que mis dos últimos años de la escuela secundaria en realidad eran. Fue una revelación muy sanadora.
Pero dejar que el pasado me hacen perder gran parte de mi presente. Y como me perdí la presente, yo tampoco contó con Propósito. Tuve la suerte de tener un propósito a encontrar incluso en esos días, pero aún así perdió una gran parte del presente y cuando echo de menos el presente, echo de menos la felicidad.
El otro pasado que nos quedamos atascados en el pasado reciente. La semana pasada, ayer por la noche, hace 15 minutos. Estos no son los buenos viejos tiempos que queremos mantener, estos son los momentos que quisiéramos cambiar.
"Ojalá no hubiera tenido mucho que beber."
"Ojalá no hubiera dicho eso.
"Me gustaría haber hecho un mejor trabajo".
"Me gustaría haber visto que el oficial de policía."
"Ojalá no hubiera dormido."
Aquí es donde Propósito puede rescatarnos. El momento, el momento en que me doy cuenta de que estoy atrapado en el arrepentimiento es el mismo instante puedo renovar mi propósito. Soy capaz de escribir mi blog. Puedo coger el pincel. Puedo estudiar algo en mi campo. Puedo sonreír a mis hijos. Puedo ser más amable.
Propósito, como el actual, ¿hay cada momento. Se espera nuestra atención. No nos reprenden por los momentos perdidos. Sólo dice: "¡Oh! Estoy tan contenta de que estés aquí ahora! Ahora. En este momento ".
Casi no hay forma de estar en propósito y no estar en el presente. Este momento, como estoy escribiendo es tan dulce y tan maravilloso, y es justo donde quiero estar. Pronto voy a tener que poner fin a esta actividad, pero nunca tiene que dejar de ser en su finalidad o estar en el presente. Este es el regalo que quiere seguir dando.
Sí, el pasado, con sus momentos buenos y sus lecciones duras puede ser un regalo, también. Pero con el tiempo que tengo que guardar eso y cuanto antes, mejor. Sin embargo, el propósito actual, es decir, es (tiempo presente) como Dios, y está siempre conmigo.