Saturday, January 19, 2013

I Mowed the Lawn


"Whatever your hand finds to do, do it with all your might"
King Solomon (Ecclesiastes 9:10)


I mowed the lawn today.  Well, this afternoon.  Well, this afternoon and tonight.  It took me about three hours and I don’t have a big lawn.  Things took a little longer than I thought they would.  Brian Tracy was right when he said that things always take longer than you think. I’m just not very good at this kind of thing.  Or so I’ve always told myself.  So I’ve always believed.  It’s bad to be told you’re bad at something.  It’s worse to believe it.  It’s the worst to live out that belief your entire life.
            I think there’s a pattern, a trap that many people have fallen into:
            Lack of confidence leads to Laziness leads to Loss of Purpose.
            Where did this pattern come from?  Sadly, for most people it came from parents or other family members.   Where did they get it?  From their parents.  And so it goes, on and on.  But at some point we are, each of us, responsible for breaking that cycle.
            I’m not one of those people who believes I can do anything.  To paraphrase Zig Ziglar, I can’t play in the NFL and I can’t perform brain surgery. I can’t do everything.  And despite the American ideal that if I just put my mind to it, I can do anything, I really can’t.  But I can do many things.  A lot more things than I give myself credit for. 
            Research has shown that when a baby is born, his or her brain has the capacity to learn a near infinite number of things.  As the baby gets older the capacities narrow to a finite number.  I think all of this is nature’s merciful way to keep us from being overwhelmed with too many choices.  If I could do everything, it would sure be hard to find my Purpose.  That choice has been hard enough with the things I can do.  I can do or have done all of the following well:
·      Teach on a variety of subjects
·      Write
·      Speak
·      Tell jokes
·      Write resumes
·      Inspire
·      Play word games
·      Clean the house
·      Sell things
·      Counsel
·      Act
·      Sing
·      Learn
·      Dance
·      Work with middle school kids
·      Be a father, and now
·      Mow the lawn.

            There are probably a few things I’ve forgotten, but not too many.  And not all of those are marketable skills, but they all have this in common:  they all make me happy when I’m fully engaged in any of them, without worrying what others think.  This doesn’t mean I don’t want to do them well.  On the contrary I want to be excellent at whatever I’m doing at the time.  But worrying about the opinion of others is like cramming for the test instead of studying throughout the course.  I might get by, but I won’t excel because my heart was looking for approval rather than joy.
            Tonight I found joy in an unexpected place – on my front lawn with a borrowed lawn mower.  For years I hated mowing the lawn because I would start sneezing and the lawn wouldn’t look that good and instead of working at it until it did look good, I gave up.  I’ve done that with a lot of things in life and I’ve probably missed a lot of opportunities because of it.
            In the case of my lawn, I hired others to do it.  But this month, because of financial issues, I had to let the guy take some time off.  I hope to rehire him soon, but today I had to do it.
            It wasn’t easy.  There were also a lot of leaves and my two younger girls helped with that, but the mower was a gas-powered thing that kept stopping because my grass was so thick that it stopped the blades.  Oh, that’s something else I “can’t” do, anything even remotely mechanical.  A friend recently teased me for paying someone $40 to change a light bulb in my car.  My friend was right.
            So when the mover stopped, I looked under it and saw the problem.  I fixed it.  And when it kept stopping, I kept fixing it until the problem went away.  And I mowed my lawn and raked more leaves and put it all away and felt the same way I feel when I am writing.  The feeling was the sense of being in Purpose.  No, it’s not my purpose to mow lawns.  But part of my Purpose is to be present in whatever I’m doing and to give it all the energy I can. 
            In the movie City Slickers, we hear this dialogue between Billy Crystal (Mitch) and Jack Palance (Curly):

Curly: Do you know what the secret of life is?
[holds up one finger] This.

Mitch: Your finger?

Curly: One thing.  Just one thing. You stick to that and the rest don't mean s***!
Mitch: But, what is the "one thing?" 
                        Curly: That's what you have to find out.

            I believe there can be more than one Purpose in our lives, but probably not more than one at a time.  And we do have to find out.  Usually it’s obvious, but if it’s not, then do something, anything that requires action, consistency and self-discipline.  Sometimes Purpose waits for you to take the first step or even the first several steps.
            Sometimes it just wants you to mow the lawn.

"Todo lo que tu mano halle para hacer, hazlo según tus fuerzas"
El rey Salomón (Eclesiastés 9:10)


Yo cortaba el césped hoy. Bueno, esta tarde. Bueno, esta tarde y esta noche. Me tomó alrededor de tres horas y no tengo un gran jardín. Las cosas tomaron un poco más de tiempo de lo que pensé que lo harían. Brian Tracy tenía razón cuando dijo que las cosas siempre tardan más de lo que piensas. Yo no soy muy bueno en este tipo de cosas. O eso es lo que siempre he dicho a mí mismo. Así que siempre he creído. Es malo que se les diga que está mal algo. Es peor para creerlo. Es lo peor que vivir esa creencia toda su vida.
            Creo que hay un patrón, una trampa en la que muchos han caído en:
            La falta de confianza lleva a la pereza conduce a la pérdida de Propósito.
¿De dónde vino este modelo viene? Lamentablemente, para la mayoría de la gente que vino de los padres u otros miembros de la familia. ¿De dónde conseguirlo? De sus padres. Y así sigue, y sigue. Pero en algún punto estamos, cada uno de nosotros, responsable de romper ese ciclo.
            Yo no soy una de esas personas que creen que puedo hacer cualquier cosa. Parafraseando a Zig Ziglar, no puedo jugar en la NFL, y no puedo realizar una cirugía cerebral. No puedo hacerlo todo. Y a pesar del ideal americano que, si acabo de poner mi mente en ello, puedo hacer cualquier cosa, realmente no puedo. Pero no puedo hacer muchas cosas. Muchas más cosas que me dan el crédito correspondiente.
            La investigación ha demostrado que cuando un bebé nace, su cerebro tiene la capacidad de aprender un número casi infinito de cosas. A medida que el bebé crece la capacidad estrechas para un número finito. Creo que todo esto está muy misericordioso de la naturaleza para mantenernos de estar abrumado con demasiadas opciones. Si pudiera hacerlo todo, seguro que sería difícil encontrar a mi propósito. Esa elección ha sido bastante duro con las cosas que puedo hacer. Que pueda hacer o haber hecho todo lo siguiente, así:
            • Enseñar sobre una variedad de temas
            • Escribir
            • Hablar
            • Contar chistes
            • Escriba curriculums vitae
            • Inspirar
            • Juegue juegos de palabras
            • Limpiar la casa
            • Vender las cosas
            • Asesor
            • Ley de
            • Cante
            • Aprender
            • Danza
• Trabajar con los niños de la escuela media
            • Ser un padre, y ahora
            • Corte el césped.

            Probablemente hay algunas cosas que he olvidado, pero no demasiados. Y no todos los que son habilidades comerciales, pero todos tienen una cosa en común: todos ellos me hacen feliz cuando estoy participando plenamente en ninguno de ellos, sin preocuparse de lo que otros piensan. Esto no quiere decir que no quiero que les vaya bien. Por el contrario Quiero ser excelente en lo que estoy haciendo en ese momento. Pero preocuparse por la opinión de los demás es como estudiar para la prueba en vez de estudiar durante el curso. Podría pasar, pero no voy a sobresalir porque mi corazón estaba buscando para su aprobación en lugar de alegría.
            Esta noche he encontrado alegría en un lugar inesperado - en mi jardín delantero con una cortadora de césped prestado. Durante años he odiado cortar el césped porque me gustaría empezar a estornudar y el césped no se ve tan bien y en vez de trabajar en él hasta que se veía bien, me di por vencido. Lo he hecho con un montón de cosas en la vida y probablemente he perdido un montón de oportunidades a causa de ella.
            En el caso de mi césped, contraté a otros a hacerlo. Pero este mes, debido a problemas financieros, tuve que dejar que el chico tome un poco de tiempo libre. Espero pronto volver a contratar a él, pero hoy he tenido que hacerlo.
            No fue fácil. También había un montón de hojas y mis dos niñas más jóvenes ayudaron con eso, pero el cortacésped era algo de gasolina que se paraban porque mi césped era tan espesa que dejó las hojas. Ah, eso es otra cosa que "no puede" hacer, nada ni remotamente mecánica. Un amigo recientemente me tomaban el pelo de pagar a alguien $ 40 para cambiar una bombilla de luz en mi coche. Mi amigo tenía razón.
            Así que cuando el motor se detuvo, me miró debajo de ella y vio el problema. Lo arreglé. Y cuando se paraban, no dejaba de fijación de la misma hasta que el problema se fue. Y me cortaba el césped y se pasó más hojas y poner todo por la borda y sentía lo mismo que yo siento cuando estoy escribiendo. La sensación era la sensación de estar en Propósito. No, no es mi propósito para cortar el césped. Pero parte de mi propósito es estar presente en todo lo que estoy haciendo y para darle toda la energía que pueda.
            En la pelicula City Slickers, escuchamos este diálogo entre Billy Crystal (Mitch) y Jack Palance (Curly):

            Curly: ¿Sabe usted cuál es el secreto de la vida? [levanta un dedo] Este.
            Mitch: Tu dedo?
            Curly: Una cosa. Sólo una cosa. Nos atenemos a eso y el resto no me refiero *** !
            Mitch: Pero, ¿cuál es la "una cosa?"
            Curly: Eso es lo que tienes que saber.

            Creo que no puede haber más de un propósito en nuestras vidas, pero probablemente no más de uno a la vez. Y nosotros tenemos que averiguarlo. Por lo general es obvio, pero si no es así, entonces haz algo, cualquier cosa que requiera una acción, la coherencia y la autodisciplina. A veces Propósito espera a que den el primer paso, o incluso los varios pasos primero.
            A veces sólo quiere que cortar el césped.