Thursday, January 3, 2013

The Enemy, Part II


The gifts I am given on my birthday are for me. The gifts I am given at birth are for the world.
Robert Farrell

In my previous blog I talked about the Enemy.  I said that, while I agree with Steven Pressfield, that the Enemy is an impersonal and elemental force like a hurricane, I believe it is also very personal.  It is out to get you…specifically you…and specifically me.  It hates you…specifically you…and specifically me.  Do you understand this?  We have been told to keep our friends close and our enemies closer.  This Enemy is one I want to keep very near, but also at a safe distance.
            This morning I visited a friend.  He had a little bulldog that wouldn’t stop barking at me and my friend finally had to pick up the dog and let it get close to me to see that I was safe.  The dog slobbered on me.  So the dog had to be put in another room.  But we knew where it was.
            Until that dog was properly restrained, it would not stop barking at me. 
            That’s what the Enemy does.  It barks. But it also slobbers and it can definitely bite, hard!
            I mentioned the five ways the Enemy deters us:
Distraction.
            Dissuasion.
            Discouragement.
            Defeat.
            Death.

            I discussed the first two yesterday.  Let’s finish.

            Discouragement is dissuasion’s twin brother (or sister).  They look very similar and honestly, even I have trouble telling them apart, but here’s the difference.
            Dissuasion says there’s a better way to do what I’m doing and I should have known that or thought of it.  Discouragement adds to that by saying, because I hadn’t chosen that “better” way, I shouldn’t bother at all.  Discouragement says, “Why didn’t you think of that?  I’ll tell you why!!  Because you’re no good at this!!!  Anyone else would have figured that out!  But not you!  Everyone, I mean, everyone else is better, smarter, more attractive, more competent, more confident than you!  Stop, now, while you’re behind!”
            Here’s another monologue I often hear, especially in areas where I normally feel competent.
            “You’re not fooling anyone!  Pretty soon everyone is going to see what a phony you are! You act like the expert, but there is so much that you don’t know!”
            The goal of these arguments is, of course, to get you to stop, not just for a little while, but permanently.
            There are a couple of strategies and they both lead to the same conclusion.  One strategy is to ignore these arguments and get back to work.  The other is to acknowledge that their may be a grain of truth.  Yes, at some level, others are “better” at this than me (and I am also “better” than others).  Yes, at some level, I might be faking it.  Yes, I have a lot to learn.
            Thank you, Enemy, for reminding me of this.  Instead of quitting, maybe I can use the truth in that to get stronger, better, smarter, faster, truer.
            Ignore the Enemy or acknowledge the Enemy, the only answer is to get back to work. 
            That’s it.  There’s no other answer.  I’m either working in my purpose.  Or I’m not.
            Finally, the last strategy of the Enemy is death.  Are their spiritual forces out there that can kill us?  Yes.  But I’m simple enough to believe that there is a greater force in the universe that protects us until our mission is finished.  And maybe I’m wrong, because I’m thinking of a dear friend who lost her 5-year-old brother due to faulty diagnoses.  It was decades ago, but it still hurts.  Had this boy fulfilled his purpose?  My best friend died at 18 because he was doing what a lot of 18-year-old do, driving too fast.  Had he fulfilled his purpose?  I think of kids who were killed in drunk driving accidents through no fault of their own.  Had they fulfilled their purpose? What about the Holocaust, the Cultural Revolution, the Killing Fields, Bosnia, political or environmental famines, children with cancer, civilian victims or war or any of the other darknesses that pervade our world?  Have all those victims fulfilled their purpose?  I have no way of answering that.  I don’t understand any of it.  I don’t have any answers.
I think the only thing I can do is focus on what I am supposed to be doing here.  My purpose does not absolve me from doing what I can to address tragedy.  In fact, it may lead me to be becoming more directly involved in the plight of others. Though my purpose is very solitary, its expression is meant to go out to the world.  I have seen many missed opportunities to help others because I had not dedicated time beforehand to my purpose. 
            So can Death stop me?  Maybe.  But maybe if I live in my purpose now, my purpose can live beyond me.  One thing I am sure of  - my death is in the future.  Maybe ten years from now or ten minutes.  It doesn’t matter.  All that matters is what I do with this moment.  That’s all I get anyway.
            I’m either in my purpose or I’m not.  I think that’s all there is.

Los regalos que se me ha dado en mi cumpleaños son para mí. Los regalos que me dan a luz son para el mundo.
Robert Farrell

En mi blog anterior hablé sobre el enemigo. Me dijo que, si bien estoy de acuerdo con Steven Pressfield, que el enemigo es una fuerza impersonal y elemental como un huracán, creo que también es muy personal. Se trata de hacerte daño ... específicamente ti ... y específicamente mí. Se te odia ... específicamente ti ... y específicamente mí. ¿Entiendes esto? Se nos ha dicho que mantener nuestra estrecha amigos y nuestros enemigos más cerca. Este enemigo es uno que quiere mantener muy cerca, pero también a una distancia segura.
Esta mañana visité a un amigo. Tenía un pequeño bulldog que no paraba de ladrar a mí ya mi amigo finalmente tuvo que recoger al perro y se deja acercarse a mí a ver que yo estaba a salvo. El perro babeaba sobre mí. Así que el perro tuvo que ser puesto en otra habitación. Pero sabíamos dónde estaba.
Hasta ese perro fue retenido correctamente, no paraba de ladrar a mí.
Eso es lo que hace el enemigo. Ladra. Pero también babea y que sin duda puede morder, duro!
He mencionado las cinco formas en que el enemigo nos disuade:
La distracción.
Disuasión.
El desaliento.
Derrota.
Muerte.

Discutí los dos primeros ayer. Vamos a terminar.

El desaliento es el hermano gemelo de disuasión (o hermana). Se ven muy similares y, sinceramente, aún me cuesta distinguirlos, pero aquí está la diferencia.
Disuasión dice que hay una forma mejor de hacer lo que estoy haciendo y que debería haber sabido que ni pensaba en ello. El desánimo se suma a esto diciendo, porque yo no había escogido la "mejor" manera, no me molesta en absoluto. El desaliento dice: "¿Por qué no pensar en eso? Te diré por qué! Porque tú no eres bueno en esto! Cualquier otra persona hubiera imaginado que fuera! Pero no usted! Todo el mundo, quiero decir, todo el mundo es mejor, más inteligente, más atractivo, más competente, más seguro que tú! Detente, ahora, mientras usted está detrás! "
Aquí hay otro monólogo oigo a menudo, especialmente en las zonas en las que normalmente se sienten competentes.
"No estás engañando a nadie! Muy pronto todo el mundo va a ver lo que es un farsante que eres! Actúas como el experto, pero hay tantas cosas que no sé! "
El objetivo de estos argumentos es, por supuesto, para ir a parar, no sólo por un rato, pero de forma permanente.
Hay un par de estrategias y ambos conducen a la misma conclusión. Una estrategia es hacer caso omiso de estos argumentos y volver al trabajo.  La otra es reconocer que su puede ser un grano de verdad.  Sí, hasta cierto punto, otros son "mejores" en esto que yo (y yo también soy "mejor" que otros). Sí, hasta cierto punto, yo podría estar fingiendo. Sí, tengo mucho que aprender.
Gracias, Enemigo, por recordarme esto. En lugar de dejar de fumar, tal vez pueda usar la verdad de que para llegar más fuerte, mejor, más inteligente, más rápido, más verdadera.
Ignore the Enemigo o reconocer al enemigo, la única respuesta es volver a trabajar.
Eso es todo. No hay otra respuesta. Estoy trabajando ya sea en mi propósito. O yo no lo soy.
Finalmente, la última estrategia del enemigo es la muerte. ¿Sus fuerzas espirituales por ahí que puede matarnos? Sí. Pero soy lo suficientemente simple como para creer que hay una fuerza mayor en el universo que nos protege hasta que nuestra misión ha terminado. Y a lo mejor me equivoco, porque estoy pensando en un amigo muy querido que perdió a su hijo de 5 años de edad, hermano debido a diagnósticos erróneos. Fue hace décadas, pero todavía me duele. Si este chico cumplió su propósito? Mi mejor amigo murió a los 18 años porque estaba haciendo lo que un montón de 18-años de edad, hacer, conducir demasiado rápido. Había cumplido su propósito? Pienso en los niños que perdieron la vida en accidentes de conductores ebrios por causas ajenas a su propia cuenta. Si hubieran cumplido su propósito? ¿Qué pasa con el Holocausto, la Revolución Cultural, los campos de exterminio, Bosnia, hambrunas políticos o ambientales, los niños con cáncer, las víctimas civiles de la guerra o cualquiera de las otras tinieblas que invaden nuestro mundo? Que todas las víctimas cumplido su propósito? No tengo manera de responder a eso. No entiendo nada de eso. Yo no tengo ninguna respuesta.
Creo que lo único que puedo hacer es concentrarme en lo que se supone que estoy haciendo aquí. Mi propósito no me exime de hacer lo que pueda para hacer frente a la tragedia. De hecho, es posible que me llevan a ser cada vez más directamente en la difícil situación de los demás. Aunque mi propósito es muy solitario, su expresión se significa para salir al mundo. He visto muchas oportunidades perdidas para ayudar a los demás, porque no había dedicado tiempo de antemano para mi propósito.
Entonces, ¿La muerte me detenga? Quizás. Pero tal vez si yo vivo en mi propósito, mi propósito puede vivir por encima de mí. De una cosa estoy seguro de - mi muerte está en el futuro. Tal vez dentro de diez años o diez minutos. No importa. Todo lo que importa es lo que voy a hacer con este momento. Eso es todo lo que consigo de todos modos.
Estoy bien en mi propósito o no lo soy. Creo que eso es todo lo que hay.