Monday, January 7, 2013

I've Been Feeling a Little Down Today


"And when I run I feel His pleasure."  Eric Liddell ~ Chariots of Fire

I’ve been feeling a little down today.  I’ve been feeling fear and sadness.  The reasons don’t matter, because my problems are mine, but those feelings are something we all share.  Feelings are one of the Enemy’s most effective tools.  I often feel things I’d rather not feel.  I feel sad.  I feel depressed.  I feel hopeless.  I feel enraged.  I feel needy.  Most of all, I feel afraid.
            I’m afraid that I have nothing new to say.
            I’m afraid that I am in over my head.
            I’m afraid that my goals are ridiculous.
I’m afraid that I will not get the approval I’m hoping for either personally or professionally.
            I’m afraid that the only reason I’m doing this is for approval.
            I’m afraid of failure.
            I’m afraid of success.           
            I’m afraid of dying unwanted and unloved.

As I was in the very act of writing this, at 10:30 at night, my middle daughter came in crying because she had had a nightmare.  I avoided telling her that they were just dreams, that nightmares aren’t real, because her fears are just as real to her as mine are to me.  I asked her what she wanted, if she wanted me to lie down with her or if she wanted to go sleep in our bed with her mommy.  She said, “I don’t’ want to have the nightmares anymore.”  I thought that was a brilliant response.
I don’t want to be afraid anymore either.  Unfortunately, life being what it is, I probably will be. 
But here’s the thing:  those fears, like my daughter’s nightmares aren’t real.  Oh, they feel real.  They feel horrible.  And they can keep me in their grip for fifteen minutes (the average lifespan of a dream, I’m told) or for a lifetime.  It’s taken me years to even begin approaching some of my goals. 
After being an elementary school teacher for nine years and being extremely unhappy in it, I came alive when I finally took a friend’s advice and began moving towards teaching adults.  The very act of moving toward this goal freed something in me.  The process of changing jobs took a few months, but I remember how happy I felt just talking to the Human Resource lady as I was filling out the necessary paperwork.  I stayed on in the elementary school district as a substitute teacher, but I never subbed, not even once.  I never needed to. Within a couple of weeks of starting I was offered several opportunities inside and outside of the adult education system.
I believe this is what happened:  because I was in my purpose, I felt alive and free and happy.  People in this state tend to be positive.  Positive people are attractive people, both physically and emotionally.  Attractive people are generally offered more opportunities.
This doesn’t mean that there weren’t problems and challenges, but nothing seemed impossible and everything felt like an opportunity for growth.  The thing I kept saying in those first weeks in my new life was, “It’s a whole new world out here!”
            The feelings I’m having at this moment are similar to the feelings I have every time I sit down and write.  I feel peaceful.  I feel clear.  I feel strong and capable.  My fear has vanished. 
“Resist the Devil and he will flee,” according to St. Paul.   That is what happened as I began writing.  This is what happens when you start painting or dancing or starting your business.  The Enemy runs.
Oh, he’ll be back tomorrow and we will have to fight again.  I’m pretty sure there won’t be many days when we won’t fight this battle.  The battle for spiritual and creative freedom goes on indefinitely and on many levels.  The wars for our souls occurs every day.  The best battle stance to take is the one that allows me to do my work, which for me is usually sitting down in front of a computer or a notebook.
For today, however, I’ve done what I’m supposed to do.  My reward?  Knowing that I’ve done what I’m supposed to do.  Knowing that, in doing what I’m supposed to do, I make the world a better place, even if I never find out how that occurs.  Tonight I can sleep peacefully.  I did what I was supposed to do today.

"Y cuando corro siento Su placer." Eric Liddell ~ Carros de fuego

Me he estado sintiendo un poco mal hoy. Me he estado sintiendo miedo y tristeza. Las razones no importan, porque mis problemas son míos, pero esos sentimientos son algo que todos compartimos. Los sentimientos son una de las herramientas más eficaces del enemigo. A menudo me siento cosas que prefiero no sentir. Me siento triste. Me siento deprimido. Me siento desesperada. Me siento furioso. Me siento más necesitados. Más que nada, tengo miedo.
Me temo que no tengo nada nuevo que decir.
Me temo que yo estoy en mi cabeza.
Me temo que mis metas son ridículas.
Me temo que no voy a conseguir la aprobación que estoy esperando, ya sea personalmente o profesionalmente.
Me temo que la única razón por la que estoy haciendo esto es para su aprobación.
Tengo miedo de fracasar.
Tengo miedo de éxito.
Tengo miedo de morir no deseado y amado.

Como yo estaba en el acto mismo de escribir esto, a las 10:30 de la noche, mi hija mediana entró llorando porque había tenido una pesadilla. Evité decirle que no eran más que sueños, pesadillas que no son reales, ya que sus temores son tan real para ella como mío eres para mí. Le pregunté qué quería, si quería que me acostara con ella o si ella quería ir a dormir en la cama con su mamá. Ella dijo: "Yo no" quiero tener las pesadillas nunca más. "Pensé que era una respuesta brillante.
Yo no quiero tener miedo más bien. Por desgracia, la vida es lo que es, probablemente voy a ser.
Pero aquí está la cosa: esos temores, al igual que las pesadillas de mi hija no son reales. Oh, se siente real. Se sienten horrible. Y se me puede mantener en su poder durante quince minutos (el promedio de vida de un sueño, me han dicho) o para toda la vida. Me ha tomado años para comenzar siquiera acercarse a algunos de mis metas.
Después de ser un maestro de escuela primaria durante nueve años y siendo muy infeliz en ella, me volvió a la vida cuando finalmente siguió el consejo de un amigo y empezó a moverse hacia la enseñanza de adultos. El acto mismo de avanzar hacia este objetivo liberó algo en mí. El proceso de cambiar de trabajo tomó unos meses, pero recuerdo cómo me sentía feliz hablando con la señora de Recursos Humanos, ya que estaba llenando el papeleo necesario. Me quedé en el distrito de la escuela primaria como maestro suplente, pero nunca subtitulado, ni siquiera una vez. Nunca me necesitaba. En un par de semanas de comenzar me ofrecieron varias oportunidades dentro y fuera del sistema de educación de adultos.
Creo que esto es lo que sucedió: porque yo estaba en mi propósito, me sentí viva, libre y feliz. La gente en este estado tienden a ser positivas. Las personas positivas son personas atractivas, tanto física como emocionalmente. Personas atractivas son generalmente ofrecen más oportunidades.
Esto no quiere decir que no había problemas y desafíos, pero nada parecía imposible y todo se sentía como una oportunidad para el crecimiento. Lo que decía en esas primeras semanas en mi nueva vida fue: "Es todo un mundo nuevo por aquí!"
Las sensaciones que estoy teniendo en este momento son similares a los sentimientos que tengo cada vez que me siento a escribir. Me siento en paz. Me siento claro. Me siento fuerte y capaz. Mi temor se ha desvanecido.
"Resistid al diablo y él huirá", según el St. Paul. Eso es lo que pasó cuando empecé a escribir. Esto es lo que sucede cuando usted comience a pintar o bailar o comenzar su negocio. El enemigo se ejecuta.
Oh, él estará de vuelta mañana y tendremos que luchar de nuevo. Estoy bastante seguro de que no habrá muchos días en que no vamos a pelear esta batalla. La batalla por la libertad espiritual y creativa continúa indefinidamente y en muchos niveles. Las guerras de nuestras almas ocurre todos los días. La postura mejor batalla a tomar es la que me permite hacer mi trabajo, que para mí es por lo general sentado delante de un ordenador o un portátil.
Por hoy, sin embargo, he hecho lo que se supone que debo hacer. Mi recompensa? Sabiendo que he hecho lo que se supone que debo hacer. Sabiendo eso, en hacer lo que se supone que debo hacer, hacer del mundo un lugar mejor, aunque nunca me entero de la forma en que se produce. Esta noche puedo dormir en paz. Hice lo que tenía que hacer hoy.