Saturday, January 19, 2013

The Champion and Purpose


I’ve suffered some setbacks.  I’m in pain.   A lot.  The reasons don’t matter.  Besides, if I told you, it would ruin things for you.   Because you might say, “Oh, that’s not so bad,” and feel this doesn’t relate to you.  Or you might say, “Wow, that’s the worst,” and feel that you can’t handle it and miss the lesson.  So if I keep it mysterious, then you might be able to relate to the feeling.
            In the Bible, St. Paul complains about a “thorn in the flesh” and he asks God three times to remove it.  God says, “No.  My grace is sufficient for you.”  We’ll talk about grace in a little bit, but the relevant point here is that we don’t know how St. Paul suffered.  We only know he did.  It was a suffering so great that he begged God to remove it.  And Paul was no weakling.  He had suffered all kinds of persecutions and troubles.  He had known hunger, shipwreck, physical beatings, misunderstandings, exhaustion, betrayals, self-doubt, doubting God, mistrust by the people he wanted to serve, loneliness, cold, illness. Name it and he dealt with it.  But this “thorn in the flesh,” this he couldn’t handle.  Or he felt he couldn’t.  And we can all relate to that.  We all have something we can’t handle.  Even Jesus asked why God had forsaken him.
            And if St. Paul or Jesus are too Christian for you, then think about Abraham Lincoln, Ghandi, Martin Luther King, Stephen Hawking the Dalai Lama or anyone you know, great or small, who has made a difference in the world, in their world or in your world.  They have suffered and suffered greatly. 
            Now before you say, “Everybody suffers greatly,” think about this:  What separates the Champions from the rest of the pack?  The Champion does the following things with suffering that the rest don’t.
1.     He or she sits still with it.  He doesn’t avoid it. He accepts it.  She doesn’t medicate it with alcohol or sex or drugs or hobbies or pointless busywork. She doesn’t cover it with rage or hatred or a political, religious or social agenda.  (By the way, I believe extremism and fundamentalism of any kind, political, religious or social, are ways to vent rage and avoid genuine soul work.)  The champion sits still.
2.     He or she moves with it.  He doesn’t sit still for long.  He gets up.  She writes.  He paints.  She works on her book and finishes the damn thing.  He stops making excuses.  She gets that project done. The champion moves forward.  He stops procrastinating.  She stops avoiding.  The champion moves and moves with Purpose.
3.      He or she keeps it to him or herself.  He realizes that he is not unique.  So he doesn’t get a free pass to be an emotional recluse or a brute.  She doesn’t get to be a prima donna.  While no one’s suffering is less than anyone else’s, neither is it greater.  My broken heart is not greater than your toothache and your unemployment is not less than my financial troubles.  My work troubles are not less than your divorce and your ongoing illness is not greater than the death of my best friend.  Pain is pain.  And the real pain you are suffering at the moment, not the tiny inconveniences, but the real pain that you are feeling is the worst pain in the world.  The Champion does not take it out on others.
4.     He or she shares it with others, with the world.  I don’t know if there is a purpose to pain.  I dare not be that presumptuous.  But if there is a purpose to pain, it is this:  to mold it like clay into something useful, something beneficial, something that will bless mankind and the neighbor across the street.  The Champion does not go into hiding.

Earlier I mentioned grace.  What is grace?  It is the ability to touch Purpose, to feel God, to connect with Purpose despite the difficulties, despite devastation.  I don’t believe that there is one person who cannot do this.  We are all given this ability, to not only rise above our pain, but to transmute it into something beautiful, as alchemists were said to have transformed metal into gold.  Sadly, most of us, all of us, at one time or another don’t make access to this grace.
Here’s what else grace is:  it’s the next moment you breathe and are given another chance to be a Champion.  And being a Champion automatically means you will take your pain and turn it into Purpose.  There should be no other reason for pain.  There should be no other reason for life.


He sufrido algunos reveses. Estoy en el dolor. Mucho. Las razones no importan. Además, si te dijera, sería arruinar las cosas para usted. Debido a que usted podría decir: "Oh, eso no es tan malo", y cree que esto no se refiere a usted. O usted podría decir: "Wow, eso es lo peor", y siente que no puede manejar y se pierda la lección. Así que si me quedo con lo misterioso, entonces usted podría ser capaz de relacionarse con el sentimiento.
En la Biblia, St. Paul se queja de un "aguijón en la carne" y le pide a Dios tres veces para eliminarlo. Dios dice: "No, Mi gracia es suficiente para ti. "Vamos a hablar de la gracia en un poco, pero el punto importante aquí es que no sabemos cómo St. Paul sufrido. Sólo sabemos que lo hizo. Era un sufrimiento tan grande que le rogó a Dios que lo quite. Y Pablo no era débil. Había sufrido toda clase de persecuciones y dificultades. Él había conocido el hambre, naufragio, golpizas, malos entendidos, agotamiento, traiciones, dudas sobre uno mismo, dudando de Dios, la desconfianza de la gente que quería servir, la soledad, el frío, la enfermedad. Llámelo y se ocupó de él. Pero este "aguijón en la carne", esto no podía manejar. O sentía que no podía. Y todos pueden relacionarse con eso. Todos tenemos algo que no podemos manejar. Hasta Jesús preguntó por qué Dios lo había abandonado.
Y si St. Paul o Jesús son demasiado cristiano para usted, entonces pensar en Abraham Lincoln, Gandhi, Martin Luther King, Stephen Hawking, el Dalai Lama o alguien que usted conoce, grande o pequeño, que ha hecho una diferencia en el mundo, en su mundo o en el mundo. Ellos han sufrido y sufrido mucho.
Ahora, antes de decir: "Todo el mundo sufre mucho", piensa en esto: Lo que separa a los campeones del resto de la manada? El campeón hace lo siguiente con el sufrimiento que los demás no lo hacen.
1. Él o ella se sienta aún con ella. Él no lo evita. Él lo acepta. Ella no lo medican con alcohol o el sexo o las drogas o pasatiempos o busywork sentido. Ella no lo cubre con rabia o el odio o una agenda política, religiosa o social. (Por cierto, creo que el extremismo y el fundamentalismo de cualquier tipo, políticos, religiosos o sociales, son maneras de desahogar la rabia y evitar el trabajo alma genuina.) El campeón se queda quieta.
2. Él o ella se mueve con él. Él no se queda quieta por mucho tiempo. Él se levanta. Ella escribe. Pinta. Ella trabaja en su libro y termina la maldita cosa. Deja de poner excusas. Ella consigue que el proyecto realizado. El campeón se mueve hacia adelante. Se para procrastinar. Se detiene evitando. Los movimientos del campeón y se mueve con propósito.
3. Él o ella lo guarda para él o ella. Se da cuenta de que él no es único. Así que él no consigue un pase libre para ser un recluso emocional o un bruto. Ella no llega a ser una prima donna. Si bien el sufrimiento de nadie es menos que cualquier otra persona, ni es mayor. Mi corazón roto no es mayor que su dolor de muelas y el desempleo no es menor de mis problemas financieros. Mi abuso infantil no es menor que su divorcio y su enfermedad en curso no es mayor que la muerte de mi mejor amigo. El dolor es el dolor. Y el verdadero dolor que están sufriendo en este momento no, los inconvenientes pequeños, pero el verdadero dolor que se siente es el peor dolor del mundo. El campeón no se desquite con los demás.
4. Él o ella lo comparte con los demás, con el mundo. No sé si hay un propósito para el dolor. No me atrevo a ser tan presuntuoso. Pero si hay un propósito para el dolor, es la siguiente: para moldear como arcilla en algo útil, algo útil, algo que va a bendecir a la humanidad y el vecino de enfrente. El campeón no pasa a la clandestinidad.

Antes he mencionado la gracia. ¿Qué es la gracia? Es la capacidad de tocar Propósito, sentir a Dios, para conectar con propósito a pesar de las dificultades, a pesar de la devastación. Yo no creo que hay una persona que no puede hacer esto. A todos nos da esta capacidad, no sólo para superar nuestro dolor, sino para transmutar en algo hermoso, como alquimistas se dice que han transformado el metal en oro. Lamentablemente, la mayoría de nosotros, todos nosotros, en un momento u otro no tienen acceso a esta gracia.
Esto es lo que más gracia: es el momento siguiente se respira y se les da otra oportunidad para ser un campeón. Y ser un campeón significa automáticamente que se llevará a su dolor y convertirlo en Propósito. No debe haber otra razón para el dolor. No debe haber otra razón para la vida.