Friday, January 18, 2013

The Preschool Teacher and the Schoolyard Bully


More than anything I want to lie down and rest or at least meditate (I get the same effect), but something tells me if I do, I am not going to write today.  I’ve said before that the Enemy is evil, but sometimes it’s just annoying.  It throws a lot of little things at me. 
I hit every traffic light possible today.  There’s a little dog behind my house that won’t stop barking its shrill angry little bark.  I have an earache that won’t go away.   I need to pick up two kids soon and the third needs school supplies.  I have e-mails to respond to.  People close to me are struggling with things and I can’t be with them or help them.  I’m so frustrated!
            But…..aaaahhh….the sweet relief of choosing the important over the urgent.  Just sitting here at this keyboard gives me back my power.  It calms me down.  It takes away my anger and gives me back control.  This is where I’m supposed to be.  I can’t control the traffic lights.  I put in earplugs so I don’t hear the dog.  I took some pain reliever for my ear and am just waiting for relief.  Everything else can or will have to wait.  It’s time to get back to Purpose.
            Where does Purpose come from and how do we find it?
            Purpose comes from a Source far greater than any of us and we don’t find it at all; it finds us.
It’s funny, but for me, at least one of my purposes has been there all my life.  That shouldn’t be surprising because it came with me at my creation.  It is part of why I was created.  One of my purposes is writing.  Writing is not just a way to express my purpose; it is, at least currently, my purpose.
Now the good news is I have always wanted to write.  I remember reading Harpo Speaks by Harpo Marx when I was 14.  It wasn’t the usual reading fare for a teenage boy, certainly not my usual reading fare.  I preferred superhero comic books.  But I had a friend, Chris Clarke, who introduced me to the movies of the Marx Brothers and W.C. Fields.  In their way they were superheroes, powerful, resourceful and independent of societal norms.  So when I found Harpo Speaks at a K-Mart somewhere north of Monterey, California on a Sunday afternoon outing with my family, I picked it up immediately.  I read all 478 pages of it.  I was enthralled.
What hooked me the most was the idea that someone could write that much about his own life and what he had learned.   After reading it I knew I wanted to share my life with the world.   I wanted to share my lessons.  Somehow, even at 14, I wanted not only to be heard, but I knew I had something to say.  I didn’t know what it was, but I knew that I had something to offer the world.   I didn’t realize it, but I was already discovering Purpose.
I didn’t start a journal at 14, but I did start writing for the school newspaper and did so throughout high school.  I started keeping a journal at 17 and have been doing so ever since.  My particular story may not be that fascinating, but the concept is.  Before I was old enough to shave I began to realize that there was something I felt compelled to do, something I was meant to do in this life, something bigger than me.
This makes me special.  But it doesn’t make me unique.  Everyone has the exact same story.  Perhaps Purpose started tapping you on the shoulder as an adolescent.  Maybe you were younger.  Or maybe a lot older.  It doesn’t matter.  It was with you when you were born.  And it’s not leaving.  I don’t think it ever stops tapping you on the shoulder. 
Purpose asks two questions.  The first question is playful and inviting and sounds like a sweet preschool teacher.  It puts its arm around your shoulder, and whispers in your ear, “Wouldn’t that be fun to do?”  (The “that” is different for everyone.)
If, after an undetermined amount of time, different for everyone, you don’t respond to the first question, the voice changes.  It is menacing and frightening and  sounds like the schoolyard bully.  It grabs you by the lapels, shakes you and yells in your face, “Why aren’t you doing that yet?”
Life is easier and probably better at almost every level if we respond promptly to the first question.  Mozart was said to have composed his first symphony at the age of five.  If the second question has to be asked, it usually means a lot of time, maybe years, has been wasted.  So the second voice is not happy to be there, not happy at all.  But at least Purpose is still speaking to you. The alternative, complete silence, would be far worse than any chastisement.  As I said, I don’t think Purpose ever stops tapping us on the shoulder.  Abraham Lincoln delivered the Gettysburg Address at the age of 54.   
If you can read this, I’m pretty sure you’ve heard the whisper.  Chances are you’ve heard the yell.  Either way, Purpose is speaking to you.  Are you ready to listen... and act?

Más que nada quiero acostarme y descansar o meditar por lo menos (me da el mismo efecto), pero algo me dice que si lo hago, no voy a escribir hoy. He dicho antes que el enemigo es malo, pero a veces es sólo una molestia. Arroja un montón de pequeñas cosas de mí.
Golpeé cada semáforo posible hoy en día. Hay un pequeño perro detrás de mi casa que no deja de ladrar su agudo ladrido poco enojado. Tengo un dolor de oído que no va a desaparecer. Tengo que recoger a dos niños pronto y los suministros para necesidades tercera escuela. Tengo e-mails para responder. Gente cercana a mí está luchando con las cosas y no puedo estar con ellos o ayudarles. Estoy tan frustrado!
Pero ..... aaaahhh .... el dulce alivio de elegir el importante sobre lo urgente. Sentado aquí, en este teclado me devuelve mi poder. Eso me tranquiliza. Se me quita el enojo y me da de nuevo el control. Aquí es donde se supone que debo ser. No puedo controlar los semáforos. Puse en tapones para los oídos, así que no se oye el perro. Me tomé un calmante para el dolor de oído y estoy a la espera de socorro. Todo lo demás puede o va a tener que esperar. Es hora de volver a Propósito.
¿De dónde provienen y propósito, ¿cómo encontrarlo?
Propósito proviene de una fuente mucho más grande que cualquiera de nosotros y no lo encuentro en absoluto, sino que nos encuentra.
Es curioso, pero para mí, al menos uno de mis objetivos ha estado ahí toda mi vida. Esto no debería sorprender, ya que vino conmigo a mi creación. Es parte de la razón por la que fue creada. Uno de mis propósitos es la escritura. Escribir no es sólo una forma de expresar mi propósito, sino que es, por lo menos en la actualidad, mi propósito.
Ahora, la buena noticia es que siempre he querido escribir. Recuerdo haber leído Harpo Habla por Harpo Marx cuando tenía 14 años. No era la tarifa habitual de lectura para un adolescente, sin duda no es mi tarifa habitual de lectura. Yo prefería los cómics de superhéroes. Pero yo tenía un amigo, Chris Clarke, quien me introdujo en las películas de los hermanos Marx y WC Fields. En su camino eran superhéroes, de gran alcance, ingeniosos e independiente de las normas sociales. Así que cuando me enteré de Harpo habla en un K-Mart en algún lugar al norte de Monterey, California, el domingo por la tarde un paseo con mi familia, me lo cogió inmediatamente. Leí los 478 páginas de la misma. Yo estaba anonadado.
Lo que me enganchó la mayoría era la idea de que alguien pudiera escribir tanto sobre su propia vida y lo que había aprendido. Después de leerlo supe que quería compartir mi vida con el mundo. Quería compartir mis lecciones. De alguna manera, incluso a los 14 años, quería no sólo para ser escuchado, pero yo sabía que tenía algo que decir. Yo no sabía lo que era, pero sabía que tenía algo que ofrecer al mundo. No me había dado cuenta, pero yo ya estaba descubriendo Propósito.
Yo no empecé un diario a los 14 años, pero empecé a escribir para el periódico de la escuela y lo hizo a lo largo de la escuela secundaria. Empecé a escribir un diario a los 17 años y lo han estado haciendo desde entonces. Mi historia en particular no puede ser tan fascinante, pero es el concepto. Antes de que yo tenía la edad suficiente para afeitarse empecé a darme cuenta de que había algo que me sentí obligado a hacer, algo que estaba destinado a hacer en esta vida, algo más grande que yo.
Esto me hace especial. Pero no me hace único. Todo el mundo tiene exactamente la misma historia. Quizás Propósito empecé a hacer tapping usted en el hombro como un adolescente. Tal vez usted era más joven. O tal vez mucho más. No importa. Fue con usted cuando usted nació. Y no se va. Yo no creo que nunca deja que toque en el hombro.
Propósito hace dos preguntas. La primera pregunta es lúdico y atractivo y suena como una maestra de kindergarten dulce. Se pone su brazo alrededor de su hombro, y le susurra al oído: "¿No sería divertido hacer?" (El "que" es diferente para cada uno.)
Si después de un tiempo indeterminado, diferente para cada uno, no responde a la primera pregunta, la voz cambia. Es amenazador y terrible y suena como el matón del patio de recreo. Te agarra por las solapas, le sacude y le grita en la cara: "¿Por qué no haces eso todavía?"
La vida es más fácil y probablemente mejor en casi todos los niveles si queremos responder con prontitud a la primera pregunta. Mozart se dice que compuso su primera sinfonía a la edad de cinco años. Si la segunda pregunta tiene que preguntarse, por lo general significa un montón de tiempo, tal vez años, ha sido en vano. Así que la segunda voz no es feliz de estar allí, no contento en absoluto. Pero al menos Propósito sigue hablando. El silencio alternativa, completa, sería mucho peor que cualquier castigo. Como he dicho, no creo que nunca deja de Propósito nos toque en el hombro. Abraham Lincoln pronunció el discurso de Gettysburg a la edad de 54 años.
Si usted puede leer esto, estoy bastante seguro de que ha oído el susurro. Lo más probable es que usted ha oído el grito. En cualquier caso, el objetivo es hablar con usted. ¿Estás listo para escuchar... y actuar?