Saturday, January 12, 2013

Not Much to Say...in English


I don’t feel like I have much to say tonight.  I don’t feel great.  I don’t feel confident.  I don’t feel well.  So I’m just letting my fingers hit the keyboard and hope that I can say something helpful and intelligent.
            As I’ve mentioned before I am also an adult-school teacher.  I teach English, mostly to Spanish speakers from Mexico.  I also get students from South and Central America and some of the Asian countries.  My students are wonderful.  I am told, by many of them, that I teach well, but as Monty Roberts says in The Man Who Listens to Horses, “There is so such thing as teaching, only learning.”
            So my job is to set up a classroom that provides a lot of opportunities for learning.  It’s one of my underlying life purposes.  However, I am often frustrated because I feel the students need more time and more practice.  I am also frustrated because I want the students to be more fluent.  Some of the students who have gone through all the classes still don’t speak English very well or with much confidence.  There are two reasons for this: 
  1. Most of them go home and spend the remainder of the day and night speaking their native language; and
  2. I haven’t provided enough opportunities for the students to practice speaking.

Yes, I said “I.”  Call me ego-centric, call me a closet perfectionist, but I’m in complete agreement with Jim Collins who says in Good to Great, “When things go well, look out the window.  When they don’t, look in the mirror.”
            So I’m looking in the mirror and I see a teacher whose students have not progressed as much as he knows they can.  Now I understand how prevalent Spanish is in this community.  In addition, being as close to the Mexican border as we are, the culture is also very dominant.             
            I heard this story at an elementary school where I used to teach.  A mother needed an interpreter for her child’s parent-teacher conference.  It turned out that the mother had attended the same school 20 years previous.  She got through the educational system not knowing how to speak English!  How does this happen?
            In Arizona, there’s a crackdown on undocumented workers.  I don’t agree with the way it’s being handled, but I understand it in part. There was a TV news story about it and the person who was interviewed had worked in the U.S. for 20 years and could not speak English.  This may be part of the reason that people are frustrated.  The inability of so many people to speak English causes strain and extra work in every strata of society.  How can one live in any country for more than a year and not pick up at least the basic rudiments of that country’s language? 
            Yes, I understand that many Mexican students speak only Spanish at home and they stay in Spanish-speaking environments, such as churches or stores.  But the Asian and Arabic students speak their native languages at home.  And I imagine many of them watch TV or movies in their native language at least some of the time.  And I know many of them worship or shop in places that allow their native language. But most of my Asian and Arabic students can master the language in three years, whereas some of my Mexican students have lived in this country for 20 years or more and still can’t speak English!
            This is not a political screed.  I’m not interested in deporting undocumented workers.  I don’t care if we make English the “official language” of the United States.  I don’t even really care why this is happening.  I do understand the fear of ridicule.  I also understand that the proximity of Mexico to the United States creates daily fears and tension.  But I’m interested in one thing and one thing only:  getting my students to speak English fluently. 
            This needs to happen for the following reasons:
1.     Without English their options are limited.
2.     Without English they are viewed as second-class citizens (or not citizens at all).
3.     Without English they have a harder time getting health care, homes, insurance and a good job.
4.     Without English they will have a harder time helping their children in school.
5.     Without English they are subject to subtle and blatant discrimination.
6.     Without English most of my students will be unable to completely fulfill their purpose for coming to this country.

So I’ve been working on this idea that will hopefully have my students speaking at much more proficient levels in a shorter amount of time.  I don’t have all the pieces in place yet, but the main idea involves intensive speaking and writing.  I’m very excited about it. I imagine there are teachers better and smarter than me, but I have this on my side:  purpose.
I guess I did have a lot to say tonight.  And hopefully in six months, my students will also have a lot to say…in English.

Yo no siento que tengo mucho que decir esta noche. No me siento muy bien. No me siento confiado. No me siento bien. Así que sólo estoy dejando que mis dedos golpeó el teclado y espero que yo pueda decir algo útil e inteligente.
Como he mencionado antes que yo también soy un maestro de la escuela de adultos. Enseño Inglés, sobre todo para los hispanohablantes de México. También tengo estudiantes de Centro y Sudamérica y algunos de los países asiáticos. Mis estudiantes son maravillosos. Me han dicho por muchos de ellos, que me enseñe bien, pero como dice Monty Roberts en El hombre que escucha a los caballos: "No hay cosa así como la enseñanza, sólo el aprendizaje."
Así que mi trabajo es crear una clase que proporciona una gran cantidad de oportunidades para el aprendizaje. Es uno de mis propósitos de vida subyacentes. Sin embargo, a menudo me siento frustrado porque los estudiantes necesitan más tiempo y más práctica. También estoy frustrado porque quiero que los estudiantes sean más fluidos. Algunos de los alumnos que han pasado por todas las clases todavía no hablan muy bien el Inglés, o con mucha confianza. Hay dos razones para esto:
1. La mayoría de ellos van a casa y pasar el resto del día y de la noche hablando su lengua materna, y
2. No me han dado suficientes oportunidades para que los estudiantes practiquen hablando.

Sí, he dicho "yo" Llámame egocéntrica, me llaman perfeccionista armario, pero estoy totalmente de acuerdo con Jim Collins dice que en Good to Great "Cuando las cosas van bien, mirar por la ventana. Cuando no lo hacen, mira en el espejo ".
Así que estoy mirando en el espejo y veo a un profesor cuyos alumnos no han progresado tanto como él sabe que puede. Ahora entiendo cómo es frecuente españoles en esta comunidad. Además, al estar tan cerca de la frontera con México como somos, la cultura también es muy dominante.
Escuché esta historia en una escuela primaria donde solía enseñar. Una madre necesita un intérprete para padres y maestros de su hijo. Resultó que la madre había asistido a la misma escuela 20 años anterior. Ella consiguió a través del sistema educativo no saber hablar Inglés! ¿Cómo sucede esto?
En Arizona, hay una ofensiva contra los trabajadores indocumentados. No estoy de acuerdo con la forma en que se va a manejar, pero lo entiendo en parte. Había una historia de las noticias de televisión sobre él y la persona que fue entrevistada había trabajado en los EE.UU. durante 20 años y no podía hablar Inglés. Esto puede ser parte de la razón por la que la gente está frustrada. La incapacidad de muchas personas para hablar cepa causas Inglés y trabajo extra en todos los estratos de la sociedad. ¿Cómo se puede vivir en cualquier país por más de un año y no recoger al menos los rudimentos básicos de la lengua de ese país?
Sí, entiendo que muchos estudiantes mexicanos sólo hablan español en sus casas y permanecen en ambientes de habla española, como iglesias o tiendas. Sin embargo, los estudiantes asiáticos y árabes hablan su lengua materna en casa. Y me imagino que muchos de ellos ver la televisión o películas en su lengua materna al menos parte del tiempo. Y sé que muchos adoran de ellos o ir de compras a lugares que permitan su lengua materna. Pero la mayoría de mis estudiantes asiáticos y árabes pueden dominar el idioma en tres años, mientras que algunos de mis estudiantes mexicanos han vivido en este país durante 20 años o más y todavía no se puede hablar Inglés!
Esto no es una regla política. No estoy interesado en la deportación de trabajadores indocumentados. No me importa si hacer del inglés el "idioma oficial" de los Estados Unidos. Ni siquiera me importa por qué está sucediendo esto. Yo entiendo el miedo al ridículo. También entiendo que la proximidad de México a los Estados Unidos crea temores y tensiones diarias. Pero estoy interesado en una cosa y sólo una cosa: conseguir que mis alumnos a hablar Inglés con fluidez.
Esto tiene que suceder por las siguientes razones:
1. Sin Inglés sus opciones son limitadas.
2. Sin Inglés son vistos como ciudadanos de segunda clase (o no ciudadanos en todo).
3. Sin Inglés tienen más dificultades para obtener atención de salud, vivienda, seguro y un buen trabajo.
4. Sin Inglés tendrán más dificultades para ayudar a sus hijos en la escuela.
5. Sin Inglés que son objeto de discriminación sutil y manifiesto.
6. Sin Inglés mayoría de mis alumnos no podrán cumplir cabalmente su propósito de venir a este país.
Así que he estado trabajando en esta idea que esperamos que cuente con mis alumnos a hablar mucho más los niveles de competencia en un corto período de tiempo. Yo no tengo todas las piezas en su lugar todavía, pero la idea principal implica hablar intensivo y la escritura. Estoy muy emocionada por ello. Me imagino que hay profesores mejores y más inteligentes que yo, pero yo tengo esto en mi costado propósito.
Supongo que sí tienen mucho que decir esta noche. Y espero que en seis meses, mis alumnos también tendrán mucho que decir ... en Inglés.