Thursday, April 18, 2013

The Courage of Happiness

“A man is happy so long as he choose to be happy”.
Alexander Solzhenitsyn

“Happiness is a form of courage.”
Holbrook Jackson
“Still, I stay close to the heat
And even when I was close to defeat, I rose to my feet
My life is like a soundtrack I wrote to the beat…”
Dr. Dre – Still Dre

Flowers do not force their way with great strife. Flowers open to perfection slowly in the sun.... Don't be in a hurry about spiritual matters. Go step by step, and be very sure.
White Eagle

I had an interesting experience yesterday.  I write resumes when I can.  I’ve written over 600 of them.  For some reason, on which I’m not completely clear, I’ve kind of put it off to the side for the last year.  However, if someone calls then I will help him or her because I can always use the extra money.  So this woman called me and we met at a coffee shop.  She looked miserable and tired.  She said she was exhausted from her work schedule and I told her to go sit on one of the comfortable chairs and take a nap while I worked.  She went and sat down, but she didn’t sleep.  Every couple of minutes I would look over at her and smile, but she couldn’t sleep and she looked depressed.
            After working on her resume for a while, I called her back over to our table and asked her a few more questions.  Eventually, we got to the subject of her volunteer work and slowly her face began lighting up.  The more she talked about her volunteer work, the more animated she became.  Soon she was smiling from ear-to-ear.  Her fatigue had vanished.  I told her she wasn’t tired, but depressed.  She was depressed because she couldn’t figure out what to do with this phase of her life.  We pinpointed her volunteer work and the diverse set of responsibilities she had in that part of her life.  I also helped her to see the joy she had.           
That joy was a clue.
Joy is a clue for all of us.  Joy is God’s clue to us that we are on the right path.  The exciting part in all of this for me was that I had “found” her.  “Finding” a client means that I understand what his or motivation is and what direction he or she really needs to move in. 
We all need to be found.
At least I do.  I’ve spent a lot of years being lost partly because I wasn’t sure what to do with my own life and partly because I was afraid.  More and more I’m realizing how important writing is to me.  It seemed that that would be pretty obvious.  One of my biggest fantasies these days is simply to have a few hours alone each day to –
1.     Read.
2.     Write.
3.     And share what I’ve learned with the world.

That seems pretty solitary, but it doesn’t feel lonely.  In The War of Art, Stephen Pressfield says the writer is not lonely because he or she is accompanied by the work, the characters or the ideas.   As I’m writing now, I don’t feel the need to be with anyone.  I wouldn’t mind being with close friends or loved ones, but I don’t feel it as a need.  In fact, my only need is to love and by sitting down and doing my writing, that is what I’m doing.  In this way I’m being a loving person.  I’m loving God, the world, my family and my friends.  Most of all, I’m loving myself.
As I’ve said before, I’m not very good at loving myself.  I mistakenly believe that loving myself depends upon the (perceived) opinions of others about me, but when I’m writing, I find that I’m not even thinking about other people’s opinions.  Being in my purpose is a solution, if not the solution for my self-esteem issues.
Maybe you don’t have self-esteem issues, but you probably have something you’re struggling with.  Pressfield says that our artistic selves are different from our personal selves.  Perhaps this is obvious when we see talented artists, movie or TV stars or sports figures, who seem to have it all together in their profession, while their personal lives are a mess.
When I’m in my purpose, I too have it all together.  I’m calm, focused and determined.  I’m usually full of joy while I’m writing.  But in other areas of my life, I often act differently.  I’m stressed, distracted, and unhappy.  I whine, complain, and I blame God and others for my problems, and I repeat the same complaints over and over to anyone who will listen.
I like the writer better.
I’m tired of the other person.  I’m tired of his stressed reactions to everything.  I’m tired of his fear, his negativity, his complaining, and his whining.  I don’t hate the guy, but I sure hate the way he handles life.   He exhausts me.  He constantly puts us both in Hell.  Is it really that difficult to be the person I am when I’m writing?
Are both people me, or am I really the person who writes, the person who inspires, the person who loves life and God and others completely?  And does that mean the other guy isn’t really me?  Eckhart Tolle talks a lot about the “pain body” and how it takes over our true selves.  Some of us live with this pain body constantly, but it is not our true selves.
So then, can I be the person I want to be as long as and as often as possible?  Why can’t I be?  One of my life goals is to be exactly that:
            I am peaceful and joyful as long as and as often as possible.
Peace and joy are states of mind.  And they both require attention.  In the book Flow, Mihaly Csikszentmihalyi says:
Because attention determines what will or will not appear in conscious- ness, and because it is also required to make any other mental events—such as remembering, thinking, feeling, and making decisions—happen there, it is useful to think of it as psychic energy. Attention is like energy in that without it no work can be done, and in doing work it is dissipated. We create ourselves by how we invest this energy. Memories, thoughts, and feelings are all shaped by how we use it. And it is an energy under our control, to do with as we please; hence, attention is our most important tool in the task of improving the quality of experience.

In other words, I have to be conscious where my mind goes.  This takes energy, focus, self-discipline and courage.  This seems difficult, but I don’t think it’s impossible.  I believe peace and joy are choices, perhaps not easy choices, but choices nonetheless.  I think, like my client, it takes work and being aware of where our minds are going.  In this way, I believe we can find ourselves.
More on this next time.  For now, it’s time to Get Started and to Keep Going.

"Un hombre es feliz mientras que él elige para ser feliz".
Alexander Solzhenitsyn

"La felicidad es una forma de coraje."
Holbrook Jackson

“Still, I stay close to the heat
And even when I was close to defeat, I rose to my feet
My life is like a soundtrack I wrote to the beat…”
Dr. Dre - Still Dre

Tuve una experiencia interesante ayer. Escribo reanuda cuando puedo. He escrito más de 600 de ellos. Por alguna razón, en la que no estoy del todo claro, no tengo clase de ponerlo a un lado en el último año. Sin embargo, si alguien llama entonces voy a ayudarle a porque siempre puedo usar el dinero extra. Así que esta mujer me llamó y nos reunimos en un café. Parecía triste y cansado. Ella dijo que estaba agotado de su horario de trabajo y le dijo que fuera a sentarse en una de las cómodas sillas y tomar una siesta mientras yo trabajaba. Entró y se sentó, pero no dormía. Cada par de minutos me gustaría ver más a ella y la sonrisa, pero ella no podía dormir y parecía deprimido.
Después de trabajar en su hoja de vida por un tiempo, me llamó de vuelta a nuestra mesa y le pedí un par de preguntas más. Finalmente, llegamos al tema de su trabajo voluntario y poco a poco su rostro comenzó encender un cigarrillo. Cuanto más hablaba de su trabajo voluntario, el más animado se sentía. Pronto ella estaba sonriendo de oreja a oreja. Su fatiga se había desvanecido. Le dije que no estaba cansado, pero deprimido. Ella estaba deprimida porque no podía averiguar qué hacer con esta fase de su vida. Hemos señalado su trabajo voluntario y la diversa serie de responsabilidades que tenía en esa parte de su vida. También me ayudó a ver la alegría que tenía.
Esa alegría era una pista.
Joy es una pista para todos nosotros. La alegría es idea de Dios para nosotros que estamos en el camino correcto. La parte más emocionante de todo esto para mí era que yo había "encontrado" a ella. "Encontrar" un cliente significa que entiendo lo que él o motivación es y en qué dirección él o ella realmente necesita para entrar a vivir
Todos tenemos que ser encontrado.
Por lo menos yo. Me he pasado un montón de años que se perdió en parte porque no estaba seguro de qué hacer con mi vida, y en parte porque tenía miedo. Cada vez más me doy cuenta de lo importante que la escritura es para mí. Parecía que eso sería bastante obvio. Una de mis mayores fantasías en estos días es simplemente tener unas horas a solas cada día para -
1. Leer.
2. Escribir.
3. Y comparto lo que he aprendido con el mundo.

Eso parece bastante solitaria, pero no se siente solo. En La guerra de Arte, Stephen Pressfield dice el escritor no se siente solo porque él o ella es acompañada por la obra, los personajes o las ideas. Como estoy escribiendo ahora, no siento la necesidad de estar con nadie. No me importaría estar con amigos o seres queridos, pero no me siento como una necesidad. De hecho, mi única necesidad es amar y por sentarse y hacer mi escritura, que es lo que estoy haciendo. De esta manera estoy siendo una persona amorosa. Soy amante de Dios, el mundo, mi familia y mis amigos. Por encima de todo, me encanta a mí mismo.
Como he dicho antes, no soy muy bueno en amarme a mí mismo. I creen erróneamente que amarme a mí mismo depende de las opiniones (percibida) de los demás sobre mí, pero cuando estoy escribiendo, me parece que ni siquiera estoy pensando en las opiniones de otras personas. Estar en mi propósito es una solución, si no la solución para mis problemas de autoestima.
Tal vez usted no tiene problemas de autoestima, pero es probable que tenga algo que usted está luchando con. Pressfield dice que nosotros mismos artísticas son diferentes de nuestro ser personal. Tal vez esto es evidente cuando vemos a los artistas talentosos, película o estrellas de televisión o figuras del deporte, que parecen tener todo junto en su profesión, mientras que su vida personal son un desastre.
Cuando estoy en mi propósito, yo también tengo todo junto. Estoy tranquilo, centrado y decidido. Normalmente estoy lleno de alegría, mientras estoy escribiendo. Pero en otras áreas de mi vida, a menudo actúan de manera diferente. Estoy estresado, distraído, e infeliz. Me quejo, se quejan, y me culpo a Dios ya los demás por mis problemas, y repito las mismas quejas una y otra vez a todo el que quiera escuchar.
Me gusta el escritor mejor.
Estoy cansado de la otra persona. Estoy cansado de sus reacciones destacó ante todo. Estoy cansado de su miedo, su negatividad, sus quejas, y su lloriqueo. Yo no odio a ese tipo, pero estoy seguro que odio la forma en que maneja la vida. Se me agota. Él constantemente nos pone a ambos en el infierno. ¿Es realmente tan difícil ser la persona que soy cuando estoy escribiendo?
Son dos personas que yo, o soy realmente la persona que escribe, la persona que inspira, la persona que ama la vida y Dios ya los demás por completo? Y significa eso que el otro no es realmente mi? Eckhart Tolle habla mucho sobre el "cuerpo del dolor" y la forma en que se hace cargo de nuestro verdadero ser. Algunos de nosotros vivimos con este cuerpo el dolor constante, pero no es nuestro verdadero yo.
Así pues, puedo ser la persona que quiero ser durante el tiempo y tan a menudo como sea posible? ¿Por qué no puedo ser? Una de mis metas en la vida es ser exactamente eso:
Estoy tranquilo y alegre como siempre y tan a menudo como sea posible.
La paz y la alegría son estados de la mente. Y ambos requieren atención. En el flujo de libro, Mihaly Csikszentmihalyi dice:
Debido a la atención determina lo que será o no aparecer en la conciencia, y porque también es necesario para hacer cualquier otra mentales eventos, tales como recordar, pensar, sentir y tomar decisiones-no suceda, es útil pensar en ella como energía psíquica. La atención es como la energía de que sin ella no se puede trabajar, y en hacer el trabajo que se disipa. Nosotros creamos a nosotros mismos por lo que invertimos esta energía. Recuerdos, pensamientos y sentimientos están en forma por la forma en que la usamos. Y es una energía bajo nuestro control, para hacer lo que nos plazca, por lo que la atención es nuestra herramienta más importante en la tarea de mejorar la calidad de la experiencia.

En otras palabras, tengo que ser consciente de que mi mente se va. Esto requiere energía, enfoque, disciplina y coraje. Esto parece difícil, pero no creo que sea imposible. Creo que la paz y la alegría son las opciones, las opciones tal vez no es fácil, pero las opciones no obstante. Creo que, como mi cliente, hay que trabajar y ser conscientes de que nuestras mentes se van. De esta manera, creo que podemos encontrarnos a nosotros mismos.
Más sobre esto la próxima vez. Por ahora, es el momento para Empezar y para Seguir Adelante.