Saturday, April 6, 2013

It Is What It Is, Daddy



Kathleen Casey Thiessen

A funny thing happened to me yesterday.  I was taking my daughters to school and I was worried that we would hit all the school traffic.  When I got to a red light I began my usual grumbling and my 7-year-old said, “Let it go, Daddy.  It is what it is.”
            I burst out laughing and asked her where she heard that.  Apparently she heard it on Victorious, a TV show about teenagers, which she watches regularly.  Yet what amazes me is that, at 7 years old, she knows what that phrase means and when to use it.
            Wikipedia lists this phrase as a platitude.  In Wherever You Go, There You Are, Jon Kabat Zin says that phrase is in the running for the New Age cliché of the century.    But what is a cliché or a platitude?  It’s a proverb or a truth that has been used inappropriately or used too much and has thus lost its power.
So let’s look at it again with fresh eyes.
“It is what it is.”
Why did the truth of this make me laugh when my 7-year-old reminded me of it?  It made me laugh because things are what they are.  Everything, I mean everything, must be accepted as it presently is.  Without acceptance there can be no real change.  There can be forced or imposed change.  Parents can spank their children.  Teachers can punish students.  Bosses can fire or penalize workers.  Democrats and Republicans can rage about the injustice of government.  Governments can create laws upon laws or declare wars.  But none of these bring about true or lasting change.  Lasting peace and order cannot be imposed externally. 
When the Soviet Union dissolved, countries many Americans had never heard of immediately reignited age-old disputes and rivalries.  Criminal activity also increased.  The totalitarian government kept the peace only while it was able to enforce it.
Yes, I, as a disorderly person, can see an orderly situation or person, and I can decide I want to change.  I can even bend my actions to the will of another to avoid penalty or pain.  But true change comes from within.  Every time.
And to bring about changes that I want or need, I need to accept where I am.  The first step in the Alcoholics Anonymous Twelve-Step program is to admit that there is a problem.   This admission needs to come without judgment.  My admission that things are a certain way in my life also needs to come without judgment.  From there I can make a decision that I want to change.
Perhaps it’s different for others, but every major personal change I’ve ever made came from a moment of clarity, peace and determination.  While getting to that point I may have had a lot of fear, anger, frustration or sadness, but the moment of transformation has always been a peaceful one.   When I finally accept that something needs to change, it is not necessarily because the thing I am leaving behind is bad (though sometimes it is).  It’s just that my time is done in that phase of my life.  Something new is waiting for me. 
All human life processes mirror this.  Birth, growth, adolescence, middle age, and old age all come with significant and even upsetting changes, but also with significant and new opportunities for growth and development.
It is what it is.
By ignoring this, I ignore the opportunities for growth that all changes bring.  I ignore the opportunities for good things to come into my life.
I’ll be honest; there are few people who resist change more than me.  In my childhood, because my father was in the military, change in location was constant.   I attended the high school I graduated from for two years.  That was the longest I had ever been in one school. 
I’ll also say that not all changes appeared to be good ones at first.  But the worst times in my life almost always came, not from the changes, but from my resistance – resisting change, resisting work, resisting personal growth, resisting study, resisting whatever the moment was bringing me, including traffic lights.
It is what it is.  And it’s okay if it is something different one year, one week or one minute from now.  But for now, it is what it is. 
What does all of this have to do with being in Purpose?   Simply this: by accepting what is, including my unhappiness, I can move toward my goals much faster than I can by complaining.  Right now, I can think of two or three people I really want to help and I feel frustrated that I can’t.  But maybe, just maybe, by accepting what is, I can relax enough to allow a solution to come.  This applies to accepting myself as I am, too.
Tonight I was listening to Mindsight, the New Science of Personal Transformation by Daniel Siegel and he discusses how we need to integrate our various personality aspects, rather than reject, dislike, despise or hide them.  In this way we become healthier and happier human beings.  We become more honest.  We are what we are.  We accept that.  Then we can change.
Then we can Get Started and Keep Going.

"La aceptación no es sumisión, es el reconocimiento de los hechos de una situación. Después de decidir lo que vas a hacer al respecto. "

Kathleen Casey Thiessen

Una cosa curiosa que me pasó ayer. Yo estaba tomando mis hijas a la escuela y me preocupaba que íbamos a llegar a todo el tráfico de la escuela. Al llegar a un semáforo en rojo comencé mi habitual queja y mi hijo de 7 años de edad, dijo: "Déjalo, papá. Es lo que es. "
Me eché a reír y le preguntó dónde oyó eso. Al parecer, ella lo escuchó en Victoriosa, un programa de televisión sobre los adolescentes, lo que ella ve con regularidad. Sin embargo, lo que me sorprende es que, a los 7 años de edad, ella sabe lo que significa la frase y cuándo usarlo.
Wikipedia enumera esta frase como una perogrullada. En donde quiera que vayas, ahí estás, Jon Kabat Zin dice que la frase está en la carrera por la Nueva Era cliché del siglo. Pero lo que es un cliché o un lugar común? Es un refrán o una verdad que ha sido usado inapropiadamente o usado demasiado y por ello ha perdido su poder.
Así que echemos un vistazo a lo nuevo con nuevos ojos.
"Es lo que es".
¿Por qué la verdad de esto me hace reír cuando mi hijo de 7 años de edad, me recordaba a ella? Me hizo reír porque las cosas son lo que son. Todo, absolutamente todo, debe ser aceptada, ya que actualmente es. Sin aceptación no puede haber un verdadero cambio. No puede ser forzada o impuesta cambio. Los padres pueden golpear a sus hijos. Los profesores pueden castigar a los estudiantes. Los jefes pueden despedir o sancionar a los trabajadores. Los demócratas y los republicanos puede arder sobre la injusticia del gobierno. Los gobiernos pueden crear leyes sobre las leyes o declarar guerras. Pero ninguno de estos traer el cambio alrededor de verdadero o duradero. La paz duradera y el orden no puede ser impuesta externamente.
Cuando la Unión Soviética se disolvió, los países americanos muchos de ellos nunca habían oído hablar de inmediato reavivó antiguas disputas y rivalidades. La actividad criminal también aumentó. El gobierno totalitario mantenido la paz sólo mientras éste era capaz de hacerla cumplir.
Sí, yo, como una persona desordenada, pueden ver una situación o persona ordenada, y puedo decidir que quiero cambiar. Incluso puedo doblar mis acciones a la voluntad de otro para evitar pena o dolor. Pero el verdadero cambio viene de dentro. Cada vez.
Y para realizar los cambios que quiero o necesito, te necesito para aceptar donde estoy. El primer paso en la Alcohólicos Anónimos programa de Doce Pasos es admitir que hay un problema. Este reconocimiento tiene que venir sin juicio. Mi reconocimiento de que las cosas son de cierta manera en mi vida también tiene que venir sin juicio. Desde allí se puede tomar una decisión que quiero cambiar.
Tal vez sea diferente a los demás, pero cada cambio personal importante que he hecho vino de un momento de claridad, la paz y la determinación. Si bien llegar a ese punto que puede haber tenido mucho miedo, la ira, la frustración o la tristeza, pero en el momento de la transformación siempre ha sido una pacífica. Cuando finalmente aceptar que algo tiene que cambiar, no es necesariamente porque lo estoy dejando atrás es malo (aunque a veces lo es). Es sólo que mi tiempo se hace en esa etapa de mi vida. Algo nuevo está esperando por mí.
Todos los procesos de la vida humana reflejar esto. Nacimiento, crecimiento, adolescencia, madurez, vejez y todos vienen con cambios significativos y perturbadores, incluso, pero también con oportunidades significativas y nuevas de crecimiento y desarrollo.
Es lo que es.
Al ignorar esto, no hago caso de las oportunidades de crecimiento que todos los cambios traen. Ignoro las oportunidades para las cosas buenas por venir a mi vida.
Voy a ser honesto, hay pocas personas que se resisten al cambio más que yo. En mi infancia, porque mi padre estaba en el ejército, el cambio de ubicación era constante. Asistí a la escuela secundaria, se graduó de hace dos años. Ese fue el más largo que jamás había estado en una escuela.
También voy a decir que no todos los cambios parecían ser buenos al principio. Pero los peores momentos de mi vida casi siempre llegaba, no de los cambios, pero desde mi resistencia - resistencia al cambio, resistiendo el trabajo, resistiendo el crecimiento personal, resistiendo estudio, resistiendo cualquier momento me traía, incluyendo las luces de tráfico.
Es lo que es. Y está bien si se trata de un año algo diferente, una semana o un minuto a partir de ahora. Pero, por ahora, es lo que es.
¿Qué tiene que ver todo esto que ver con estar en propósito? Simplemente esto: mediante la aceptación de lo que es, incluyendo mi infelicidad, puedo moverme hacia mis metas mucho más rápido de lo que puedo por quejarse. En este momento, no puedo pensar en dos o tres personas que realmente quieren ayudar y me siento frustrado porque no puedo. Pero tal vez, sólo tal vez, al aceptar lo que es, me puedo relajar lo suficiente para permitir una solución por venir. Esto se aplica a aceptarme como soy, también.
Esta noche yo estaba escuchando Mindsight, la nueva ciencia de la transformación personal de Daniel Siegel y habla sobre cómo tenemos que integrar nuestros diversos aspectos de la personalidad, en lugar de rechazar, disgusto, desprecio u ocultarlos. De esta manera llegamos a ser más sanos y más felices seres humanos. Llegamos a ser más honesto. Somos lo que somos. Tenemos que aceptarlo. Entonces podemos cambiar.
Entonces podemos Empezar y Seguir Adelante.