Monday, April 22, 2013

Flow and Purpose


The land was made out of candy, but they never noticed that.  One day they finally noticed that the streets were made out of gumdrops and the rainbows were made out of sour punch and the rivers were made out of Hawaiian Punch.

My daughter Jessica describing a dream she had

“Summer sun, something's begun, but uh-oh those summer nights…”
Lyrics from Summer Nights (from Grease)

“The ability to persevere despite obstacles and setbacks is the quality most people admire in others, and justly so; it is probably the most important trait not only for succeeding in life, but for enjoying it as well.”

Mihaly Csikszentmihalyi – Flow, The Psychology of Optimal Experience


I’m reading a book called Flow, The Psychology of Optimal Experience by Mihaly Csikszentmihalyi.  It was published in 1990 but it’s definitely relevant now.  The closest definition for optimal experience is happiness, but it’s more than that.  To have an optimal experience, as I understand it so far, is to be aware of and to redirect our responses to events and information.
            In other words, although we cannot determine what happens to us or around us, we can determine our responses to these events.  Granted, there might be exceptions to this, tragedies for example.  However, I believe each of us has the ability, and even the obligation, to move back to a place of peace and joy as quickly as possible.
            The truth is that the world is a messed up place.  It’s also true that life is hard and full of pain.  But I don’t believe it has to be that way, at least not as much as it is.  Each of us has the potential to control our thoughts and responses.  We don’t have to be sad, angry, jealous, enraged, depressed or afraid.  Within each of us lies the potential to be a better and stronger person. 
            At the moment I’m distracted and tired because I’m thinking of two conversations I need to have, neither which I want to have.  Both conversations have the potential to be very unpleasant.  Just the thought of having them makes me angry and afraid.  Anger is the predominant feeling that comes up because that’s often my fear response.  I also feel very tired, which is another fear response that’s typical for me.   Fear, anger and fatigue are not just emotional responses; they are physiological.  In other words, individuals respond to stress differently based on background, training and even because of small differences in different parts of the brain. 
So now I have to ask the question I ask so often:  What does this have to do with Purpose?
Simple.  I can be in Purpose and I can pursue my dreams and goals no matter what I am feeling.  In addition, I can change those feelings, the negative feelings especially.  I can retrain my brain.  Flow covers the topic of attention.  The more we pay attention to our responses, the more we can have control over them.  Eckhart Tolle calls this the power of now.  Buddhists call it mindfulness.  Brother Lawrence calls it practicing the presence of God.   Though each is a bit different the ideas are similar.  We gain peace by being aware of what’s going on inside of us instead of being controlled by what is going on outside of us.
Yesterday I was talking to a friend about a difficult situation and he asked, “How can you bring love into it?”
This is what being present does; it brings love into every situation.  As Daniel Seigel points out in Mindsights, focusing on the present and what’s going on inside of us doesn’t make us more self-absorbed, but less.  In my own experience, when I am present I can be more peaceful and joyful.  When I am more peaceful and joyful, I can be more loving.   When I am more loving, I can more easily work towards my goals.  I put “can be” because I have fallen into the trap of allowing my happiness to blind me from the unhappiness of others.  But I’ve also found that true presence is not only being present to one’s inner state, but also to the inner and outer states of others.
As to my own inner state, I’m noticing a lot of resistance to doing my work today.  I started this blog yesterday morning and now it’s a day and a half later and I’m still not done.  I am reminded that I fight this battle every day and some days I don’t win.  But I am also reminded on the days that I don’t write, it is usually because I have made the choice to do other things.  But I can just as easily turn my attention back to my blog and back to being attentive to what is good in my life.  I have done this before and it always benefits me.
Since this is my 76th blog, I will share a story from the summer of 1976 that illustrates how I can perceive things differently if I just shift my thinking.  In the summer of ’76 I had a job selling magazine subscriptions door to door.  To say I hated that job is understating it.  I dreaded each day.  But the nights were different. I know I hated my job, but my love for those warm summer nights exceeded any negative feelings I had. I would walk home from work and no matter how hot the days were, the nights were always cool and pleasant.  Even though I worked in the city, I could still see the stars as I walked the mile to the bus stop.  Sometimes I’d stop at the 7-11 and read a comic book.  And there was a Chinese food place called Rickshaw Boy, where I could get fried rice. Joy was all around me.
Joy is all around all of us.  More accurately, it is within all of us.  Or it can be.  We just have to look at things differently.  While the world may not be made of candy, it can still be pretty sweet.  To make life sweeter, I need to Get Started and Keep Going.

“La tierra fue hecha de dulces, pero nunca se dio cuenta de que. Un día, por fin se dieron cuenta de que las calles estaban hechas de pastillas de goma y los arco iris se hace fuera de ponche agria y los ríos fueron compuestos de Hawaiian Punch.”

Mi hija Jessica describir un sueño que tuvo

"Sol del verano, ha empezado algo, pero uh-oh esas noches de verano ..."
Letras de Summer Nights (de Grease)

"La capacidad de perseverar a pesar de los obstáculos y contratiempos es la calidad de la mayoría de la gente admira en los demás, y con razón, es probablemente el rasgo más importante, no sólo para tener éxito en la vida, pero para disfrutar de ella también."

Mihaly Csikszentmihalyi - Flow, La psicología de la experiencia óptima


Estoy leyendo un libro llamado Flow, La psicología de la experiencia óptima por Mihaly Csikszentmihalyi. Fue publicada en 1990, pero sin duda es relevante ahora. La definición más cercana a la experiencia óptima es la felicidad, pero es más que eso. Para tener una experiencia óptima, según tengo entendido hasta ahora, es a tener en cuenta y para reorientar nuestras respuestas a los eventos e información.
En otras palabras, si bien no podemos determinar lo que nos pasa o nos rodea, podemos determinar nuestra respuesta a estos eventos. Por supuesto, puede haber excepciones a esta tragedia, por ejemplo. Sin embargo, creo que cada uno de nosotros tiene la capacidad, e incluso la obligación, de volver a un lugar de paz y alegría lo más rápido posible.
La verdad es que el mundo es un lugar desordenado arriba. También es cierto que la vida es dura y llena de dolor. Pero yo no creo que tiene que ser así, al menos no tanto como lo que es. Cada uno de nosotros tiene la capacidad de controlar nuestros pensamientos y respuestas. Nosotros no tenemos que estar triste, enojado, celoso, furioso, deprimido o con miedo. Dentro de cada uno de nosotros se encuentra el potencial para ser una persona mejor y más fuerte.
En este momento estoy distraído y cansado porque estoy pensando en dos conversaciones que necesita tener, ni la que desea tener. Ambas conversaciones tienen el potencial de ser muy desagradable. Sólo la idea de tenerlos me hace enojado y asustado. La ira es el sentimiento predominante que surge porque eso es a menudo mi respuesta de miedo. También me siento muy cansada, que es otra respuesta de miedo que es típico para mí. El miedo, la ira y la fatiga no son sólo las respuestas emocionales, que son fisiológica. En otras palabras, los individuos responden a estrés de manera diferente sobre la base de fondo, la formación e incluso a causa de pequeñas diferencias en las diferentes partes del cerebro.
Así que ahora tengo que pedir a la pregunta que me hago con frecuencia: ¿Qué tiene esto que ver con el propósito?
Simple. Puedo estar en el propósito y puedo seguir mis sueños y metas no importa lo que estoy sintiendo. Además, puedo cambiar esos sentimientos, los sentimientos negativos, especialmente. Puedo entrenar mi cerebro. Flujo abarca el tema de la atención. Cuanto más nos fijamos en nuestras respuestas, más podemos tener control sobre ellos. Eckhart Tolle llama a esto el poder del ahora. Los budistas llaman la atención. Hermano Lawrence llama practicar la presencia de Dios. Aunque cada uno es un poco diferente de las ideas son similares. Ganamos la paz, al estar conscientes de lo que está pasando dentro de nosotros en lugar de ser controlado por lo que está sucediendo fuera de nosotros.
Ayer estuve hablando con un amigo acerca de una situación difícil y me preguntó, "¿Cómo se puede llevar el amor en él?"
Esto es lo que hace estar presente, sino que trae el amor en todas las situaciones. Como Daniel Siegel señala en Mindsights, centrándose en el presente y lo que está pasando dentro de nosotros no nos hace más ensimismados, pero menos. En mi propia experiencia, cuando esté presente, puede ser más pacífico y alegre. Cuando estoy más tranquila y alegre, puedo ser más amoroso. Cuando estoy más amoroso, puedo trabajar más fácilmente hacia mis metas. Puse "puede ser" porque he caído en la trampa de permitir que mi felicidad me ciega de la infelicidad de los demás. Pero también me he dado cuenta de que la verdadera presencia es no sólo estar presente al propio estado interior, sino también a los estados interiores y exteriores de los demás.
En cuanto a mi estado interior, estoy notando una gran cantidad de resistencia a hacer mi trabajo de hoy. Empecé este blog ayer por la mañana y ahora es de un día y medio más tarde y todavía no he terminado. Me acuerdo que yo peleo esta batalla todos los días y algunos días no gano. Pero también me recuerda los días que no escribo, por lo general es porque he tomado la decisión de hacer otras cosas. Pero puedo tan fácilmente convertir mi atención a mi blog y volver a estar atentos a lo que es bueno en mi vida. He hecho esto antes y siempre me beneficia.
Dado que este es mi blog 76a, voy a compartir con ustedes una historia desde el verano de 1976 que ilustra la forma en que puedo percibir las cosas de manera diferente si yo cambio mi pensamiento. En el verano del 76 yo tenía un trabajo vendiendo suscripciones de revista puerta en puerta. Decir que odiaba ese trabajo está subestimando ella. Temía cada día. Pero las noches eran diferentes. Sé que odiaba mi trabajo, pero mi amor por las noches de verano superó cualquier sentimiento negativo que tenía. Yo camino a casa del trabajo y no importa qué tan caliente eran los días, las noches eran siempre fresco y agradable. A pesar de que yo trabajaba en la ciudad, todavía podía ver las estrellas al caminar la milla de la parada de autobús. A veces me detengo en el 7-11 y leí un libro de historietas. Y había un lugar de comida china llamada Rickshaw Boy, donde podría conseguir arroz frito. Joy estaba a mi alrededor.
Joy está en todas partes de todos nosotros. Más exactamente, está dentro de todos nosotros. O puede ser. Sólo tenemos que mirar las cosas de manera diferente. Mientras que el mundo no puede estar hecha de dulces, que todavía puede ser muy dulce. Para hacer la vida más dulce, tengo que Empezar y Seguir Adelante.