Sunday, March 31, 2013

Life Is Not Complicated


"A man is rich in proportion to the number of things which he can afford to let alone."

“What is a healthy mind?  Is it simply the absence of symptoms and dysfunctions?  Or is there something more to a life well lived?”

Daniel Siegel -  MIndsights: The New Science of Personal Transformation


“Life is not complicated.”  That’s what a friend said to me recently.  It was a surprising comment, one I’d never considered.  I always thought life was complicated.  But maybe, just maybe, I’ve made it so.
            Now maybe you’re thinking, “Of course life is complicated.  It’s difficult and hard and complicated!”  But let’s go, for the sake of argument, with the premise that life is not complicated, except when we make it so. 
            What would it mean to live an uncomplicated life?
            It would mean, for me, the following:
1.     I live a life that allows me to express my deepest loves in all areas.
2.     I live a life where money is my servant and not my master.
3.     I understand that problems are a part of life and accept them and then change them or allow them to remain.

4.     I stay consistent with my values.
5.     I communicate clearly.
6.     I don’t make assumptions.
7.     I commit to personal growth in whatever form that takes for me.
8.     I do work I love.
9.     I take care of my health.
10.  I leave a financial and spiritual legacy.
11.  I manage my possessions and/or decrease my consumption of them.

All of that seems pretty straightforward and uncomplicated, but it takes presence and being in the moment to do those things.  It also takes having clearly defined goals.  My experience has been that the clearer my goals are, the less complicated my life is.  The key is to be focused, to be present and in doing so, be able to make choices each moment that will allow me to live an uncomplicated life.
By having clear goals I make my life less complicated in two ways:
1.  I bring into to my life only things that align with my goals, and
2.  I take out of my life things that detract or distract me from my goals.
            So I want to talk about Principle 11, the management and consumption of possessions.  This has always been a big one for me.  Perhaps my origins as a foundling have caused me to cling to things more than I should.  “Possessions don’t leave you and if they do you can always get more,” may be how my unconscious thinking goes.  But I’ve come to realize more and more that possessions go from being a blessing to a curse.   I’ve mentioned my comic book collection before.  I really enjoy them.  But I don’t enjoy all the time I have to put into maintaining them. 
So, over the past few months I’ve sold or given away several hundred comic books.  I don’t even miss them.   I also found a way to reduce my collection faster.  Rather than try to decide which ones I don’t want, a negative perspective, I have set aside the ones I really want, a positive perspective.  In other words, which comics would be my desert island comics, the ones I couldn’t live without.  It’s interesting to realize how much I can really live without.
Recently we had to clear out my in-laws’ house.  They lived pretty simply and it was still amazing how much work that was and how many possessions they had.  I have another friend who complained it took her all afternoon to move her possessions from one apartment to another.  I remember laughing inwardly thinking, “It would take me at least a week.”
            I also think about how much time we spend maintaining and cleaning our homes, lawns, cars and other possessions.  It seems to me that there has to be more to life than that.  It seems to me that all our stuff just complicates life. 
            Again, I’m not against possessions or collections or hobbies.  Sometimes they can be helpful and fun.  But they can consume us and consume our lives.  As I get older I realize life is about choices.  When I choose for one thing, I am automatically choosing against another.  Today, I went to a comic convention.   I spent a lot of money (but I stayed within my budget).  I was aware of and present to everything I was doing and, because of that, I had a lot of fun.  And over the next few days and weeks I will look at what I bought.  But where I want to put the majority of my energy, especially over the next nine months, is on my goals.  Very little else matters.  In fact, nothing else matters but to Get Started and to Keep Going, because, while life may be hard, it is not supposed to be complicated.


            "Un hombre es rico en proporción a la cantidad de cosas que puede permitirse el lujo de no hablar".

Henry David Thoreau -
 donde viví y lo que he vivido, Walden

"¿Qué es una mente sana? ¿Es simplemente la ausencia de síntomas y disfunciones? ¿O hay algo más que una vida bien vivida? "

Daniel Siegel - Mindsights: La nueva ciencia de la transformación personal


"La vida no es complicada." Eso es lo que un amigo me dijo recientemente. Fue un comentario sorprendente, uno que nunca había considerado. Siempre pensé que la vida era complicada. Pero tal vez, sólo tal vez, lo he hecho así.
Ahora tal vez usted está pensando, "Por supuesto que la vida es complicada. Es difícil y duro y complicado "Pero vamos a ir, por el bien del argumento, con la premisa de que la vida no es complicada, excepto cuando lo hacemos así.
¿Qué significa vivir una vida sin complicaciones?
Esto significaría, para mí, lo siguiente:
1. Vivo una vida que me permite expresar mis más profundos amores en todas las áreas.
2. Yo vivo una vida donde el dinero es mi siervo, y no es mi maestro.
3. Yo entiendo que los problemas son parte de la vida y aceptarlos y luego cambiarlos o permitir que se quedara.
4. Me quedo coherente con mis valores.
5. Me comunico con claridad.
6. Yo no hago suposiciones.
7. Me comprometo con el crecimiento personal en cualquier forma que toma para mí.
8. Yo no trabajo me gusta.
9. Yo cuido de mi salud.
10. Os dejo un legado financiero y espiritual.
11. Puedo administrar mis bienes y / o reducir mi consumo de ellos.

Todo eso parece bastante sencillo y sin complicaciones, pero se necesita la presencia y estar en el momento de hacer esas cosas. También toma con objetivos claramente definidos. Mi experiencia ha sido que los más claros mis objetivos, menos complicado de mi vida. La clave está en concentrarse, estar presente y, al hacerlo, ser capaz de tomar decisiones a cada momento que me permita vivir una vida sin complicaciones.
Al tener metas claras puedo hacer que mi vida sea menos complicada de dos maneras:
1. Traigo en mi vida a las cosas únicas que se alinean con mis metas, y
2. Saco de mis cosas de la vida que le restan o distraerme de mis metas.
Por eso quiero hablar sobre el Principio 11, la gestión y el consumo de bienes. Esto siempre ha sido un grande para mí. Tal vez mis orígenes como un expósito me han causado a aferrarse a las cosas más de lo que debería. "Las posesiones no te vas y si lo hacen siempre se puede conseguir más," puede ser que mi pensamiento inconsciente va. Pero me he dado cuenta cada vez más que las posesiones pasan de ser una bendición a una maldición. He mencionado mi colección de cómics antes. Yo realmente disfrutar de ellos. Pero no me gusta todo el tiempo que tiene que poner en su mantenimiento.
Así, en los últimos meses he vendido o regalado varios cientos de libros de historietas. Ni siquiera los echo de menos. También encontré una manera de reducir mi colección más rápido. En lugar de tratar de decidir cuáles no quiero, una perspectiva negativa, he puesto a un lado los que realmente quieren, una perspectiva positiva. En otras palabras, lo que sería mi cómic cómics desierto isla, los que yo no podía vivir sin él. Es interesante darse cuenta de lo mucho que se puede vivir sin él.
Recientemente hemos tenido que limpiar la casa de mis suegros. Vivían bastante simple y todavía era increíble la cantidad de trabajo que era y cuántas posesiones que tenían. Tengo otro amigo que se quejaba de que le tomó toda la tarde para mover sus pertenencias de un apartamento a otro. Recuerdo que me reí por dentro pensando: "Me tomaría por lo menos una semana".
También pienso en la cantidad de tiempo que pasamos mantenimiento y limpieza de nuestros hogares, jardines, autos y otras posesiones. A mí me parece que tiene que haber más en la vida que eso. Me parece que todas nuestras cosas sólo complica la vida.
Una vez más, no estoy en contra de bienes o colecciones o pasatiempos. A veces puede ser útil y divertido. Pero se puede consumir y consumir nuestras vidas. A medida que me hago mayor me doy cuenta de la vida es acerca de elecciones. Cuando elijo una cosa, estoy eligiendo automáticamente contra otro. Hoy en día, fui a una convención de cómics. Me pasé un montón de dinero (pero me quedé dentro de mi presupuesto). Yo estaba al tanto de la actualidad y de todo lo que estaba haciendo y, debido a eso, tuve un montón de diversión. Y en los próximos días y semanas, voy a mirar lo que he comprado. Pero donde quiero poner la mayor parte de mi energía, especialmente en los próximos nueve meses, está en mis metas. Más importa muy poco. De hecho, nada más importa, pero para Empezar y para Seguir Adelante, ya que, mientras que la vida puede ser difícil, no se supone que debe ser complicado.