Sunday, March 24, 2013

Responsibility and Purpose



Josiah Charles Stamp


Henri Matisse

I was writing in my journal this morning and these thoughts occurred to me:

            According to Waiting for Superman, by Karl Weber, the teacher, not friends, not the media, not even the parents, is the key factor for a student’s learning.  I found this to be true for my oldest daughter.  She was in 3rd grade and she was depressed.  I didn’t recognize it until she got into 4th grade and became a whole different person.  What changed was she got this wonderful teacher, Mrs. Romero, who just connected with her.  Suddenly Katherine was happy and motivated again.           
            This was such a shock to me for a few reasons.  First, until I saw the contrast, I hadn’t realized that she was depressed.  Second, even though I had been a teacher, I always believed that it was the influence of the parents, not the teacher, that was the key factors for a child’s development.  I think the first five years is the parents’ turn.  After that, from ages 6-12, it is the teacher that makes the most marked influence.  Then it is the friends or peer group.  Then the child becomes an adult.
            Obviously, this is a bit over-generalized.  I’m not suggesting that parents lose all influence or authority over their children at age 6.  What I am saying is that the amount of time most children spend with parents lessens considerably upon entering 1st grade.  Now the majority of waking hours is spent with the teacher (home school situations excepted).  This fact should make me more vigilant, not less.  As a parent, I would want to be more involved with my children, knowing who their teachers and key friends are.
            As my oldest daughter approached adolescence, I made sure that her friends felt welcome in our home.  I sometimes bought pizza and sodas because teenagers are always hungry.  In this way, I could more closely monitor who her friends were and casually make suggestions later in private if I had a concern.
            One time, I overheard my daughter and her friend having this conversation:
                        (Friend):  Your dad is pretty nice.
                        (Katherine):  Yeah, he’s pretty cool.

            I knew I was doing the right thing.
            What made it work, I think, was taking responsibility for the inevitable changes in my child’s life, while still keeping a close eye on her activities and influences without seeming obtrusive.
            The same goes for my other daughters.  I try to speak to their teachers throughout the year, not just at conferences.  In this way, again, I can monitor what is happening in their lives.  I’m not the perfect parent by any means, but I know what’s happening in their classrooms and in their personal lives. This is my job and my responsibility, because whether or not I am the key influence in every moment of my children’s lives, I am the key factor.
            So, I began thinking and these questions occurred: 
                        What if I were the key factor in every part of my world?
What if I knew that everything that needed to change was completely based on my decisions and actions?

What if my family, my job, my church, my neighborhood, or my life, were in some state of disrepair and I was the only one who could fix it?

How then would I live?

What would my family be like?

What would my job be like?

What would my life be like?

What if I were the catalyst, the agent for change?


            What I like most about these questions is that they cause me to be present, to focus, and to take responsibility for my life and for the lives of people around me.  Obviously, people, including my children, will make their own choices, some with which I will not agree.  My job then would be to be there to guide them through the consequences or rewards of their choices.
            But really, where this applies most is not to other people, but to me.  Personal responsibility is not an original concept, but we each have to discover it on our own.  My oldest daughter discovered it at a very early age and is one of the most responsible people I know.  She often stays up very late making sure her homework is done and she has, as of this writing, a 4.4 GPA. 
            So am I being completely responsible?   Am I as happy as I want to be?  Do I have the money I want?  Am I happy and effective at work?  Are my relationships satisfying?  Do I study enough?  Is my physical environment the way I want it?  Am I peaceful?  Do I respond properly to crises, large or small?  Do I have friends?  Am I physically fit?  Am I spiritually fulfilled?
            The degree to which I say no to any of these questions is the degree for which I am responsible for changing them into a yes.  Otherwise, I accept where I am without complaint or reservation.
            Still, I find the above questions somewhat disconcerting because I know that the answer is not 100% yes on most of them.  So there are only two things I can do:  Get Started and Keep Going!

           
                        "Es fácil esquivar nuestras responsabilidades, pero no podemos eludir las consecuencias de eludir nuestras responsabilidades".

Josías Charles Stamp

"Siempre hay flores para aquellos que quieren ver."

Henri Matisse

Yo estaba escribiendo en mi diario esta mañana y estos pensamientos se me ocurrió:

De acuerdo con Esperando a Superman, por Karl Weber, el profesor no, amigos, no los medios de comunicación, ni siquiera los padres, es el factor clave para el aprendizaje del estudiante. He encontrado que esto es cierto para mi hija mayor. Ella estaba en 3er grado y ella estaba deprimido. Yo no lo reconocí hasta que se metió en el 4 º grado y se convirtió en una persona totalmente diferente. Lo que cambió fue que ella tiene esta maravillosa maestra, la señora Romero, quien acaba de conectar con ella. De pronto Katherine estaba contento y motivado de nuevo.
Esto fue una gran sorpresa para mí por varias razones. En primer lugar, hasta que vi el contrario, no me había dado cuenta de que ella estaba deprimida. En segundo lugar, a pesar de que había sido profesor, siempre creí que se trataba de la influencia de los padres, no el profesor, que fueron los factores clave para el desarrollo de un niño. Creo que los primeros cinco años es el turno de los padres. Después de eso, a partir de 6-12 años de edad, es el maestro que hace que la influencia más marcada. Entonces es a los amigos o un grupo de pares. Entonces el niño se convierte en adulto.
Obviamente, esto es un poco más generalizado. No estoy sugiriendo que los padres pierden toda influencia o autoridad sobre sus hijos, a los 6 años. Lo que estoy diciendo es que la cantidad de tiempo que la mayoría de los niños pasan con los padres disminuye considerablemente al entrar a 1er grado. Ahora, la mayoría de las horas de vigilia se pasa con el maestro (situaciones de escolarización en casa exceptuados). Este hecho debería hacerme más vigilante, no menos. Como padre, me gustaría estar más involucrado con mis hijos, sabiendo que sus maestros y amigos son fundamentales.
Cuando mi hija mayor se acercó a la adolescencia, me aseguré de que sus amigos se sentían bienvenidos en nuestra casa. A veces compramos pizza y refrescos porque los adolescentes siempre tienen hambre. De esta manera, pude observar más de cerca que sus amigas estaban casualmente y hacer sugerencias más tarde en privado si tuviera una preocupación.
En una ocasión, escuché a mi hija y su amiga teniendo esta conversación:
(Amiga): Su papá es bastante agradable.
(Katherine): Sí, está muy bien.

Yo sabía que estaba haciendo lo correcto.
¿Qué hizo el trabajo, creo, fue asumiendo la responsabilidad de los cambios inevitables en la vida de mi hijo, si bien mantienen una estrecha vigilancia sobre sus actividades e influencias sin parecer entrometido.
Lo mismo ocurre con mis otras hijas. Trato de hablar con sus profesores durante todo el año, no sólo en las conferencias. De esta manera, una vez más, no puedo controlar lo que está sucediendo en sus vidas. Yo no soy el padre perfecto, por cualquier medio, pero sé lo que está pasando en sus clases y en sus vidas personales. Este es mi trabajo y mi responsabilidad, porque si soy o no la influencia clave en cada momento de la vida de mis hijos, yo soy el factor clave.
Entonces, comencé a pensar y se produjeron las siguientes preguntas:
¿Y si yo fuera el factor clave en cada parte de mi mundo?
¿Qué pasa si yo sabía que todo lo que tenía que cambiar se basó por completo en mis decisiones y acciones?

¿Qué pasa si mi familia, mi trabajo, mi iglesia, mi barrio, o de mi vida, se encontraban en un estado de deterioro y yo era el único que podía arreglarlo?

Entonces, ¿cómo iba yo a vivir?
¿Cuál sería mi familia ser?
¿Qué haría mi trabajo ser?
¿Cómo sería mi vida?
¿Y si yo fuera el catalizador, el agente de cambio?


Lo que más me gusta de estas preguntas es que me hacen estar presente, enfocar, y asumir la responsabilidad por mi vida y por la vida de las personas que me rodean. Obviamente, la gente, incluyendo a mis hijos, a tomar sus propias decisiones, algunas con las que no esté de acuerdo. Mi trabajo sería estar ahí para guiarlos a través de las consecuencias o recompensas de sus decisiones.
Pero en realidad, esto se aplica más que no es otra gente, pero para mí. La responsabilidad personal no es un concepto original, pero cada uno de nosotros tiene que descubrir por nosotros mismos. Mi hija mayor se descubrió a una edad muy temprana y es una de las personas más responsables que conozco. A menudo se queda hasta muy tarde asegurándose de que su tarea se hace y se tiene que, a partir de este escrito, un GPA de 4.4.
Así que estoy siendo totalmente responsable? ¿Soy tan feliz como yo quiero ser? ¿Tengo el dinero que quiero? ¿Soy feliz y eficaz en el trabajo? ¿Mis relaciones satisfactorias? ¿Debo estudiar lo suficiente? ¿Es mi entorno físico de la forma que yo quiero? ¿Estoy en paz? ¿Debo responder adecuadamente a las crisis, sean grandes o pequeños? ¿Tengo amigos? ¿Estoy en buena forma física? ¿Estoy espiritualmente cumplido?
El grado en que digo que no a alguna de estas preguntas es el grado por el cual soy responsable de cambiar ellos en un sí. De lo contrario, acepto que soy sin queja ni reservas.
Aún así, creo que las preguntas anteriores tanto desconcertante porque sé que la respuesta no es 100% a favor de la mayoría de ellos. Así que sólo hay dos cosas que puede hacer: Comenzar y Seguir Adelante!