Saturday, May 11, 2013

Can I Do Anything I Want To?


“We must make some effort and we must forget ourselves in the effort we make.”
Shunryu Suzuki-roshi – Zen Mind, Beginner’s Mind
“Wishbones need backbones.”
Claude Bristol – T.N.T. – It Rocks the Earth

“A flower blossoms for its own joy.”

Yesterday I wrote on Facebook, “You can do anything you want to, but you have to really want to.”  I quickly got a response from someone saying that he wanted to play starting center for the L.A. Lakers, but he couldn’t because he didn’t have the height or the skill.  I replied that I once saw a video of someone who was 5’4” and played for the NBA.  My friend told me that was Muggsy Bogues, 5’3”, a “one in a billion” exception.  My friend then went on to explain how not everyone could be a bio nano engineer without the necessary IQ.  Finally, he said that my statement was a misguided one that teachers used to inspire children, but that it was not based in truth.
So I considered this.  I’ve mentioned before, borrowing from Zig Ziglar, that I could not play for the NFL or be a brain surgeon, simply because I wanted to.  But then, the truth is, I don’t really want to do those things.   Desire does not preclude an accurate assessment of one’s own limitations.  Perhaps those limitations are circumstantial or self-imposed, but they are there nonetheless.  But maybe those limitations are there because certain wishes are only that, wishes.  They are not true desires.  I believe that our truest desires can come true but we have to work at it and towards it every day.
I define a wish as a whim, a fantasy, a daydream, an occasional thought that says, “Wouldn’t it be nice, wouldn’t it be fun if I could….?”  Most wishes I’ve had involve money, adulation or some sort of immediate gratification, like looking good in front of others.
When I was in high school, I fantasized about winning the championship basketball game so I could impress a certain cheerleader I had a crush on at the time.  Curiously, my fantasy sport was basketball, a sport I had never played and had no known talent for, instead of, say, football, which I also had never played nor had any known talent for, or even baseball, which I had played and had no talent for.
Let’s say, for argument’s sake that I really, truly wanted to play basketball in high school.  What would I have needed to make that happen?  I would have needed to practice for several hours every day, probably more than others because in high school I was 5’5”.  I would have needed to have started as early in life as possible.  I would have needed an innate drive that came at birth.  I would have needed private and team coaching.  I would have needed to study and immerse myself in all things basketball.  Then I might have been able to play.  Or I might not have.  It doesn’t matter, though because the results are often the least important.
Still, this does not preclude each person’s responsibility to give it his or her best and most consistent efforts.  While I agree with Erich Fromm, that a little pessimism may be healthy, I am not talking blind sunny optimism here.  But I really have no need or desire to look at those who have not achieved their dreams.
I realize that there are those who give it their all and do not achieve the results they want.   Consider the story of John Kennedy Toole who wrote A Confederacy of Dunces and The Neon Bible. 
His work was rejected during his lifetime. Toole killed himself at 31 in 1969.  His mother found the manuscript for A Confederacy of Dunces and gave it to novelist Walker Percy in the hopes of getting it published. Toole posthumously received the Pulitzer Prize for Fiction for "A Confederacy of Dunces" in 1981.



That is pretty unfair.  At least it seems that way.  Who knows, if perhaps Toole had been more persistent, his life might have been different.  In the past when I have not achieved my dreams, it has been for one or more of the following reasons:
1.     I’m not doing anything.
2.     I’m not doing enough things.
3.     I’m not doing the right things.
4.     It’s not the right time.
5.      I’m pursuing the wrong dream.
6.     Circumstances necessitate a new or different dream.
7.     I live in an unjust world.

Working backwards, I don’t believe reasons #7 or #6 excuse me from pursuing my purpose.  I experienced #5 when I pursued and stayed in the wrong profession for years, and though it cost me time, money, energy and happiness, I benefited professionally from finishing. 
Reason #4 occurred when I didn’t get a job I really wanted.  As a result I went back to school to get a teaching credential.  Shortly after returning to school, I was offered the job because the person they had initially hired was let go.  Had I gotten the job when I wanted, I would have never gotten my teaching credential.
 Usually, however, I don’t accomplish my goals are because of reasons #1, #2 and/or #3.  In fact, I have learned that if I just work on overcoming these three points of resistance, the others become irrelevant.  I find the right dream at the right time and how the rest of the world views my work doesn’t matter.
So back to the original question:  Can I do anything I want to?  No, I can’t but I don’t need to do anything I want.  I only need to do the right things.  And yes, I can do anything I want, provided I focus more on doing than wishing.  In other words, it’s time to Get Started and Keep Going.

"Tenemos que hacer un esfuerzo y tenemos que olvidarnos de nosotros mismos en el esfuerzo que hacemos."

Shunryu Suzuki-roshi - Mente Zen, mente de principiante
"Wishbones necesitan columna vertebral."
Claude Bristol T.N.T. – Oscila la Tierra

Ayer escribí en Facebook, "Puedes hacer lo que quieras, pero tienes que realmente quiere." Rápidamente recibí una respuesta de alguien diciendo que quería jugar en el centro de partida para los Lakers, pero no pudo porque que no tenía la altura o la habilidad. Yo le respondí que una vez vi un video de alguien que era 5'4 "y jugó en la NBA. Mi amigo me dijo que era Muggsy Bogues, 5'3 ", una" una en una "excepción de millones de dólares. Mi amigo entonces pasó a explicar cómo no todo el mundo puede ser un ingeniero de nano bio sin el IQ es necesario. Por último, dijo que mi declaración era una equivocada de que los profesores utilizan para inspirar a los niños, pero que no se basa en la verdad.
Así que pensé en esto. He mencionado antes, los préstamos de Zig Ziglar, que no podía jugar para la NFL o ser un cirujano del cerebro, simplemente porque quería. Pero entonces, la verdad es que realmente no quiero hacer esas cosas. El deseo no se opone a una evaluación precisa de las propias limitaciones. Tal vez esas limitaciones son circunstanciales o autoimpuesta, pero están ahí, sin embargo. Pero tal vez esas limitaciones están ahí porque ciertos deseos son sólo eso, deseos. Ellos no son verdaderos deseos. Creo que nuestros deseos más verdaderos pueden hacerse realidad, pero tenemos que trabajar en ello, y hacia ella todos los días.
Yo defino un deseo como un capricho, una fantasía, un sueño, un pensamiento ocasional que dice: "¿No sería agradable, ¿no sería divertido si pudiera ....?" La mayoría de los deseos que he tenido que ver con dinero, adulación o algún tipo de gratificación inmediata, como verse bien delante de los demás.
Cuando estaba en la escuela secundaria, yo fantaseaba con ganar el partido de baloncesto campeonato para poder impresionar a una cierta animadora tuve un flechazo en el momento. Curiosamente, mi deporte fantasía era el baloncesto, un deporte que nunca había jugado y que no tenía talento conocido por, en lugar de, por ejemplo, el fútbol, ​​que también nunca había jugado ni tenía ningún talento conocido, o incluso de béisbol, que había jugado y no tenía talento para.
Digamos que, por el bien del argumento que yo realmente, realmente quería jugar al baloncesto en la escuela secundaria. ¿Qué haría yo he necesitado para que esto suceda? Yo habría tenido que practicar durante varias horas todos los días, probablemente más que otros debido a que en la escuela secundaria que era 5'5 ". Yo habría tenido que haber empezado tan temprano en la vida posible. Me habría necesitado un impulso innato que vino al nacer. Hubiera necesitado entrenamiento privado y de equipo. Yo habría tenido que estudiar y sumergirme en todo lo relacionado con el baloncesto. Entonces podría haber sido capaz de jugar. O podría no tener. No importa, sin embargo, porque los resultados son a menudo el menos importante.
Sin embargo, esto no excluye la responsabilidad de cada persona para darle sus mejores y más consistentes esfuerzos. Aunque estoy de acuerdo con Erich Fromm, que un poco de pesimismo puede ser saludable, no estoy hablando ciego optimismo soleado aquí. Pero en realidad no tengo ninguna necesidad o deseo de mirar a los que no han alcanzado sus sueños.
Me doy cuenta de que hay personas que lo dan todo y no lograr los resultados que desean. Considere la historia de John Kennedy Toole, quien escribió La conjura de los necios y La Biblia de neón.
Su obra fue rechazada durante su vida. Toole se suicidó a 31 en 1969. Su madre encontró el manuscrito de La conjura de los necios y lo dio a novelista Walker Percy, con la esperanza de conseguir que se publicara. Toole recibió a título póstumo el Premio Pulitzer para la ficción de "La conjura de los necios" en 1981.




Eso es bastante injusto. Al menos eso parece. Quién sabe, si quizás Toole había sido más persistente, su vida podría haber sido diferente. En el pasado, cuando no he logrado mis sueños, ha sido por una o más de las siguientes razones:
1. Yo no estoy haciendo nada.
2. No voy a hacer bastantes cosas.
3. No voy a hacer las cosas correctas.
4. No es el momento adecuado.
5. Estoy persiguiendo el sueño equivocado.
6. Las circunstancias hacen necesario un nuevo o diferente sueño.
7. Yo vivo en un mundo injusto.

Trabajando hacia atrás, no creo que las razones # 7 o # 6 me exime de seguir mi propósito. Experimenté # 5 cuando me perseguía y me quedé en la profesión equivocada durante años, y aunque me ha costado tiempo, dinero, energía y felicidad, me he beneficiado profesionalmente de acabado.
Razón # 4 se produjo cuando no he tenido un trabajo que realmente quería. Como resultado de ello regresé a la escuela para obtener una credencial de enseñanza. Poco después de regresar a la escuela, me ofrecieron el trabajo porque la persona que habían contratado inicialmente se soltó. De haber conseguido el trabajo que yo quería, nunca habría conseguido mi credencial de enseñanza.
 Normalmente, sin embargo, no lograr mis metas son por razones # 1, # 2 y / o # 3. De hecho, he aprendido que si yo sólo trabajo en la superación de estos tres puntos de resistencia, los otros se vuelven irrelevantes. Me parece que el sueño adecuado en el momento adecuado y forma en que el resto del mundo, mi trabajo no importa.
Así que volvemos a la pregunta original: ¿Puedo hacer lo que quiero? No, no puedo, pero no tengo que hacer lo que quiera. Sólo tengo que hacer las cosas bien. Y sí, puedo hacer lo que quiera, con tal que se centran más en hacer que desear. En otras palabras, es el momento para Empezar y Seguir Adelante.